英國的一名金屬探測員在英格蘭東部地區發現了兩枚極其稀有且價值不菲的金幣,包括一枚23克拉的「豹樣」金幣和一枚「貴族」金幣。(大英博物館/CC BY 4.0)
英國的一名金屬探測員在英格蘭東部地區發現了兩枚極其稀有且價值不菲的金幣,包括一枚23克拉的「豹樣」金幣和一枚「貴族」金幣。(大英博物館/CC BY 4.0)

英國的一名金屬探測員在英格蘭東部地區發現了兩枚極其稀有且價值不菲的金幣,其歷史可以追溯到黑死病肆虐該國的14世紀中葉。

這兩枚金幣是在諾福克郡的里弗姆(Reepham)小鎮附近出土的,包括一枚23克拉的「豹樣」金幣(leopard gold coin)和一枚「貴族」金幣(noble gold coin);兩者發現時都呈對摺狀,並埋在地下,彼此相距約150米的距離。

這枚豹樣金幣重3.51克(0.12安士),於1344年發行,屬於愛德華三世(Edward III,1312年—1377年)在位時的第三個鑄幣時期。

另一枚重7.6克(0.27安士)的「貴族」金幣發行於1351年至1352年間,屬於第四個鑄幣時期,當時恰逢黑死病(Black Death)蹂躪這個國家,這場瘟疫奪去了大約2500萬歐洲人的生命。

一名金屬探測員在英格蘭東部地區發現了兩枚極其稀有且價值不菲的金幣。(大英博物館/CC BY 4.0)
一名金屬探測員在英格蘭東部地區發現了兩枚極其稀有且價值不菲的金幣。(大英博物館/CC BY 4.0)

根據考古學家海倫·吉克(Helen Geake)的說法,這些硬幣的價值相當於今天的1萬2,000英鎊(約合1萬6,500美元),據信是由當時社會地位較高的人持有。

這兩枚金幣雖然埋在地下數百年之久,但除了因農業勞作造成的一些輕微劃傷外,並沒有太多的磨損。

「愛德華三世在1344年初試圖生產適用於英國的金幣,而這枚豹樣金幣就是當時嘗試鑄造的三種硬幣面額的第一種。但因造幣廠收費太高及價值被低估,這些硬幣的嘗試很快都以失敗告終。」大英博物館的「便攜式古物計劃」(Portable Antiquities Scheme)在一份聲明中指出。

「從1344年7月開始,新硬幣的推出逐漸將它們取代,調整過程一直持續到1351年。」聲明補充說。

在那幾個月的嘗試期內,共生產出超過3萬英磅的金幣,但在今天的公共收藏和博物館中倖存下來的非常少。

這些金幣的含金量標準超過23克拉,純度達96%。

專家指出,這兩種金幣似乎很可能同時埋入地下,要麼是主人遺失掉的其中一部份,要麼是有意埋藏起來的一部份。#

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