在北京號稱「趕走」一艘美國軍艦的同一天,7月12日,美國國務卿安德魯-布林肯(Andrew Blinken)發表評論,談到前總統唐納德-特朗普政府拒絕中共對南中國海大部份地區離岸資源的主張時,布林肯說:「在南海對菲律賓武裝部隊、公共船隻或飛機的武裝攻擊,將觸發美國在1951年《美菲共同防禦條約》第四條下的'相互防禦承諾'」。

布林肯說:「五年前的今天,菲律賓在南中國海的法律方面取得了重要勝利。美國與其盟友站在一起,捍衛他們的海洋權利,並為海洋自由挺身而出」。

2016年7月12日,海样常設仲裁法院裁定,中共對南海沒有歷史性的所有權,北京表示將無視這一裁決。

 

布林肯表示,美國重申其2020年7月13日關於南中國海的海洋政策主張。在南中國海,基於規則的海洋秩序受到了嚴重的威脅。中共對東南亞沿海國家的脅迫和恐嚇,威脅著這一重要國際海上通道的航行自由。每一方都應該認識到,在太平洋地區,對任何一方的武裝攻擊都將危及其自身的和平與安全。

7月12日早些時候,中共南部戰區司令部的一份聲明稱,美國海軍本福爾德號驅逐艦未經中國批准進入該海域,嚴重侵犯了中國的主權,破壞了南海的穩定。並說,該船因此被「驅離」。

在中共發出聲明後,很快美國海軍就駁斥了中共的說法,強調中共對這次使命的聲明是錯誤的,美國海軍是根據國際法,在帕拉薩爾群島(西沙群島)執行航行自由行動。

美軍第七艦隊發表聲明說,美國海軍本福德號導彈驅逐艦根據國際法執行了這次航行自由行動,並將繼續在國際水域執行正常行動。「這次行動反映了我們以維護航行自由及合法使用海洋為原則的承諾。正如本福德號在那裏所做的一樣,美國將繼續在國際法允許的任何地方飛越、航行和行動。中(共)國無論說甚麼,都不會阻止我們。」

聲明指出,本福爾德號在西沙群島附近的活動符合國際法賦予的自由航行權。根據《國際海洋法公約》,所有國家的船隻,包括軍艦,都享有無害通過的權利。美國海軍用行動表明,這些水域超出了中共聲稱的領海範圍,中共對圍繞西沙群島的基線主張不符合國際法。美國將繼續捍衛這些權利和自由,國際社會的任何成員都不應該因威嚇或脅迫而放棄他們的權利和自由。

與此同時,在菲律賓,100多人聚集在中共領事館所在的建築外,向中共政府示威,要求尊重國際仲裁,允許菲律賓人在南海自由捕魚。人群中舉著菲律賓國旗和寫有「中(共)國滾出西菲律賓海」的橫幅遊行。@

 

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