中國歷代品茶講究茶藝、茶道,宋朝尤為盛行。宋朝人喜歡飲茶,飲茶不僅僅為品味解渴,而上升成一種高雅的意義,受宋代理學清談的影響,宋代的茶道有著清雅、淡泊的特性。

宋朝文人也都是品茗行家,像歐陽修、蘇軾、黃庭堅、司馬光、蔡君謨等等,這些文人雅士經常進行「鬥茶」。所謂「鬥茶」,即比賽茶的好壞和泡茶的技術,鬥茶必須精於茶理,並且大多選取上品之茶。明人屠隆在其所著《考盤餘事》中記載著一段蘇軾和司馬光之間關於茶與墨的辯論,是當時的一段佳話。

蘇軾一生嗜茶,且精於書法。一次,司馬光譏諷他說:「你精於品茶和書法,想必知道茶與墨的三種不同特性,第一、茶是越白越為上品,而墨卻是越黑越好;第二、越重的茶是好茶,而越輕的墨是好墨;第三、茶越新鮮越好,墨則是越陳越佳。你怎麼會同時喜歡這兩種相對立的東西呢?」

司馬光以為蘇軾會無言以對,因為這確實是一個相當不好回答的問題。但見蘇軾微微一笑,胸有成竹地說:「茶之上品和墨之妙品都有沁人心脾的芳香,這是它們兩者共有的品性,也可以說是品德。就好像一個君子和賢人,可能一個長得好看,另一個卻很醜;一個皮膚白皙,另一個卻皮膚黝黑,但這種外在的表現卻不能影響他們內在的品質和德行。」   

司馬光聞聽,十分佩服。由此可見,蘇軾嗜茶、品茶,不僅僅是品嚐茶的味道,而是作為一種精神修養,這也是他對「茶道」所追求的一種境界,同樣,對書法也是一樣,正因為這樣,蘇東坡才能夠在書法、文學、繪畫及茶藝茶道上獲得如此成就,而留名千古。◇