美國拜登政府延續了特朗普政府對南海的政策,繼續認定中共對南海大部份海域的主權聲索非法,並重申要保衛菲律賓。周一(7月12日)美軍「本福德號」導彈驅逐艦在西沙群島附近進行「自由航行」,中共氣得暴跳如雷。

上周日(7月11日),美國國務卿布林肯發表聲明,紀念國際獨立仲裁庭就南海作出裁決五周年,當時菲律賓就中共在南海主權主張提出的訴訟,仲裁結果認定中共對這一海域範圍廣闊的九段線海權主張不符合國際法。

布林肯重申了美國2020年7月13日宣佈的針對南海海權聲索的政策,亦即特朗普政府時期否定中共對南海的大部份主權的主張。這跟時任國務卿蓬佩奧去年重申的一樣,蓬佩奧當時表示,「北京對南海大部份地區的近海資源的主張是完全非法的,它通過欺凌進行控制。」

布林肯強調,根據美國與菲律賓有70年歷史的共同防禦條約,美國承諾保護菲律賓武裝部隊免在南海遭受襲擊,「我們還重申,在南海對菲律賓武裝部隊、公共船隻或飛機的武裝攻擊,將觸發美國根據1951年《美菲共同防禦條約》第四條作出的共同防禦承諾。」他說。

布林肯在聲明中呼籲,中共要「遵守國際法義務,停止挑釁行為,並採取措施,向國際社會保證中國(中共)致力於維護基於規則的海洋秩序,尊重所有大小國家的權利」。

他還說,「海上秩序受到的威脅最大的(地方)莫過於南海。中國(中共)繼續脅迫和恐嚇東南亞沿海國家,威脅到這條關鍵的全球通道的航行自由。」布林肯呼籲中共停止在南海的挑釁行為。

美國海軍第七艦隊在一份聲明中表示,美國海軍「福德號」導彈驅逐艦周一在西沙群島附近執行了航行自由行動(FONOP),這彰顯了美國的立場。中共國防部氣急跺脚,稱美軍是不折不扣的「南海安全風險製造者」,中共「表示強烈譴責和堅決反對」。

西沙群島也被越南和台灣聲稱擁有主權,但事實上1970年代以來中共一直控制著該地。

第七艦隊發言人蘭福德(Mark Langford)表示,周一的行動挑戰了所有第三方的主張,「此次航行自由行動通過挑戰中國(中共)、台灣和越南針對無害通過實施的非法限制令,以及挑戰中國(中共)針對圍繞西沙群島海域的聲索」,美軍「維護了國際法承認的海洋權利、自由和合法使用」。

美國上一次在西沙群島附近進行自由航行是在5月。#

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