在中共當局周四(6月24日)向世界貿易組織(WTO)投訴澳洲針對其三種鋼鐵產品徵收反傾銷關稅之後,澳洲貿易部長隨即作出回應,澳洲將會「堅定地捍衛自己」的立場,繼續實施已有的關稅。

澳洲貿易部長泰安(Dan Tehan)周四晚間證實,他已被告知北京當局決定就澳洲對中國出口的鐵路車輪、風塔和不鏽鋼水槽徵收反傾銷和反補貼關稅向世貿組織投訴。這是澳中兩國之間不斷升級的貿易和外交對峙的最新事件。

對此,泰安表示,「中國(中共)有權採取這一行動,但我們將堅定地捍衛我們已經實施的關稅。」

泰安說,澳洲對中國出口的風塔和水槽徵收的10%的關稅在2014年和2015年就已實施,而對鐵路車輪徵收30%的關稅是在2019年期間實施的,後者也適用於法國。

他說,澳洲對這些產品徵收的稅是合理的,是經過嚴格市場分析後實施的。至於說「他們(中方)為甚麼現在才採取行動,你要問中國(共)了。」

泰安拒絕猜測中方此舉是否是報復行為。

本月19日,澳洲政府宣佈就中國(共)對葡萄酒出口證實反傾銷稅向世貿組織提出正式投訴。此前,澳洲還就北京當局對澳洲出口的大麥徵收高關稅提出了投訴。

在坎培拉,泰安告訴記者說,北京當局在這一問題上沒有採取解決問題的正常渠道。通常,解決問題的方法是先向世貿組織委員會提出事情,但中方直接就進入了協商和正式爭端的層面。

泰安說:「我們當然同意協商,不僅是會在官方層面上,而且我們願意在部長級層面上展開協商。但這不是我們目前可以利用的途徑。」

他表示,他被任命為貿易部長後曾給中方發過一封信函,闡述雙方可以合作的所有理由和解決爭端的能力,但迄今都沒有收到任何答覆。

泰安重申,澳洲認為與中國的貿易夥伴關係非常重要,「我們想做的是看到與中國有非常建設性的接觸。」

去年,在澳洲呼籲對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情源頭展開獨立調查後,中共當局就開始對澳洲實施了一系列的經濟報復,對澳洲出口的大麥、葡萄酒、肉產品、龍蝦、木材、煤炭和棉花等產品徵收高額關稅和實施禁運。其中對澳洲葡萄酒徵收的關稅最高達218.4%。

在上周的七國集團峰會上,與會國的最後聲明響應了澳洲政府的呼籲,即對中共的貿易和經濟行為採取更強硬的立場。#

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