周二(6月8日),美國參議院以68票對32票通過一項2021《美國創新與競爭法》(USICA),旨在幫助美國在關鍵領域上與中國競爭。

《美國創新與競爭法》原名《無盡前沿法》,總計投資近2,000億美元,其中包括520億美元用於支持國內半導體製造業,應對全球晶片短缺問題。

法案還必須在眾議院通過,然後送交白宮,由總統拜登簽署成為法律。

下面是《美國創新與競爭法案》的五個關鍵要點。

第一、法案標誌著晶片荒 或迎來轉折點

法案將為美國晶片行業注入更多資金和關注,因為晶片嚴重短缺已經使包括汽車製造業在內的部份行業陷入停滯。

法案將向晶片生產投資約520億美元,標誌著美國或全球晶片生產上邁出一大步,有望幫助結束迫使通用和福特汽車暫時關閉工廠的晶片短缺。

參議院多數黨領袖查理斯舒默(Charles Schumer)是這項立法的主要發起人,他強調,在晶片生產短缺時,政府提供資金的重要性,並認為法案將「確保美國在生產方面保持最先進的水平」。

美國是晶片行業的一個重要參與者,但與其它晶片生產國相比,用於製造的聯邦資金一直很匱乏。

美國智囊戰略與國際研究中心的高級副總裁兼戰略技術項目主任吉姆劉易斯(Jim Lewis)周一告訴《國會山報》:「美國有比其它國家更大的晶片市場,在設計方面領先……我們不領先的領域是製造,這已經轉移到了台灣。」

他說:「如果我們真想讓製造回到美國……我們必須使用補貼。」

代表英特爾、IBM、美光和高通等公司的半導體工業協會(SIA)一直在推動這項立法。

SIA總裁兼行政總裁約翰紐弗(John Neuffer)在給國會的一份聲明中說:「我們需要在美國本土進行更多的晶片研究、設計和製造。」

他還說,其它國家的政府已經投入了巨資來吸引晶片製造和研究,美國進行晶片投資將有助於平整全球競爭環境,確保美國在本土生產更多所需要的晶片,這會讓美國工人、企業和消費者都受益。

第二、在關鍵研發上投資 助美與中國競爭

法案中包括舒默和共和黨參議員托德楊(Todd Young)最早提出的原始法案——《無盡前沿法案》,將向國家科學基金會提供約810億美元投資,幫助美國在技術和創新研發上超越中國。

「中國比美國有優勢的一個地方是中方政府願意花錢。我們的支出已經持平了十多年,因此,如果我們要與他們競爭,我們將不得不配套投入」劉易斯說。

法案還包括一項條款,以應對北京盜竊研究和技術的威脅,禁止將國家科學基金會開發的知識產權轉讓給中國等被關注的外國實體。

該法案最重要的組成部份還有,在國家科學基金會建立一個新部門,稱為技術和創新局,該部門將專注於開發新技術,並為培養國內人才進行這種研究提供投資。它將在五年內獲得290億美元的資金。

該法案關注的重點領域包括:超級電腦和機械人知識,開發硬件;先進通信技術創新;推進生物和醫療技術、基因組學和合成生物學;以及生物統計學、數據儲存和管理。這一部份的對應領域將在四年內獲得約262億美元的資金。

第三、對不斷升級的外國網攻 亮明立場

法案的關鍵條款還凸顯美國對不斷升級的外國網絡攻擊的態度。在最近針對美最大燃料公司Colonial Pipeline和牛肉生產商JBS USA的勒索軟件攻擊之後,保護美國免受外國網絡威脅備受關注。

法案納入了《網絡響應和恢復法案》,該法案將建立一個基金,使國土安全部能夠向遭受網絡攻擊的公司提供支持。

它還包括在五年內為國務院提供5億美元,以建立一個協助其它國家提高安全互聯網接入和網絡安全的計劃。

第四、推動5G 禁輕易將華為從黑名單除去

特朗普政府期間的一個主要政策關切是中國在5G(無線技術領域)的潛在領導地位。

為了幫助美國與中國競爭,法案包括15億美元的商務部基金,該基金將獎勵中立寬頻技術的建設,將進一步對中國電信公司華為和中興通訊的5G網絡建設工作造成阻礙。

特朗普政府對華為和中興採取了系列懲罰措施,拜登政府到目前為止仍很大程度上沿襲了這些措施,國會兩黨都以國家安全為由,關注華為和中興與中共政府的關係,儘管這兩家公司都強烈否認它們對美國構成任何形式的國家安全威脅。

該立法還包括一項條款,禁止商務部長在沒有證明華為不再構成威脅的情況下,將華為從「實體名單」中刪除。華為是由特朗普政府列入黑名單的,此外還被聯邦通信委員會指定為對美造成國家安全威脅。

第五、兩黨一致抗共 但角度不同

法案通過凸顯兩黨在抗擊中共上的高度一致。

作為參議院多數黨領袖主導的法案,共和黨雖然對法案內容有不同意見,但並沒有達到激烈反對,甚至破壞它通過的程度,只是部份人認為,在對抗北京方面民主黨人做得還不夠。

拜登政府的對華政策是共和黨在2022年中期選舉前的一個關鍵批評話題。

共和黨研究委員會是國會中最大的共和黨核心小組,有154名成員,它批評說,該法案在解決中共盜竊知識產權方面存在不足。

賓夕凡尼亞州共和黨參議員帕特圖米(Pat Toomey)在投票反對該法案前發表聲明說:「保持我們對中國(中共)的技術優勢需要懲罰中國(中共)的不良行為,並依靠美國市場經濟的自然創新企業家精神。」

共和黨參議員羅恩約翰遜(Ron Johnson)也反對這項法案。他的發言人說,約翰遜認為,政府錯誤地將資金分配給私營部門。

「中國顯然是一個日益增長的威脅,但我相信,沒有哪個政府能像私營部門那樣有效地分配資金。這項法案將增加政府對私營部門的影響,同時削弱美國(財力),並通過增加債務使我們失去競爭力。」他的發言人說。

另外,民主黨參議員伯尼桑德斯(Bernie Sanders)5月也公開批評,法案為營利的私人晶片製造公司提供了太多的納稅人資金。

他在推特上寫道:「作為《無盡前沿法案》的一部份,我們不應向國內一些最大和最賺錢的公司發放530億美元的企業福利,而且不附帶任何條件。」◇