隨著中共病毒(COVID-19)疫情的消退,學生們慢慢恢復正常校園生活,但同時也將面臨各種各樣新的挑戰,比如電子煙。由於越來越多的青少年學生吸電子煙,帶來了一系列問題。帕特森市(Paterson)學區將加入對電子煙製造商「Juul實驗室」(Juul Labs, Inc)的法律戰。

上周帕特森市學區教育委員會批准聘請一家律師事務所,對電子煙製造商「Juul實驗室」和它的股東Altria公司,提起訴訟。

幾個月前,西迪福德(West Deptford)學區也聘請了這家律師事務所,就學生濫用電子煙問題起訴「Juul實驗室」。據悉,全美21個州中,有275個學區已經發起了類似的訴訟。

電子煙一直被生產廠家宣傳為無毒無害,不含焦油和一氧化碳,甚至一些商家聲稱其電子煙產品具有清潔肺部和呼吸道的功能。

Juul的電子煙結合了時尚元素,外形很像U盤閃存,或是便攜式手機充電器,外表上添加有趣又色彩鮮豔的貼紙,看起來時尚無害,而且讓家長和老師難以發現。Juul已成為最受歡迎的電子煙,廣受高中生的喜愛。青少年甚至把吸電子煙叫「Juuling」。

由於電子煙中含有高劑量的尼古丁,會導致成癮,並對學生在青春期的大腦發育產生傷害。

去年12月發佈的一項聯邦研究顯示,從2017年到2019年,在八年級學生中,吸過電子煙的青少年比例從7.5%飆升到16.5%,十年級學生的比例從16%增加到31%,十二年級學生在同一時間段從19%增加到35%。2020年的比例大致與2019年相同。

今年3月底,有6所高中的弗李霍爾德學區(Freehold Regional High School District)向聯邦法院提起訴訟,起訴這家總部位於北加州的電子煙製造商「Juul實驗室」和它的股東Altria公司。

起訴書中稱,在該學區6所高中就讀的1萬名學生中,有一些人在教學樓內公開使用電子煙設備,在2018—2019學年,共有35宗使用或持有電子煙的事件。尼古丁成癮的學生「表現出焦慮、分心和行為失常,造成了混亂,並分散了教職員工的資源,需要為成癮學生提供額外的時間和注意力」。

起訴書說,學區為每所學校都安裝了三個電子煙檢測器,每個檢測器的費用為1,500美元。此外,每所學校還增加了40至100個新的安全錄像頭,每個錄像頭的價格約為300美元。

起訴書說,電子煙還導致了下水管道問題,學校的維修人員不得不拆除廁所的馬桶,以取出被扔到馬桶裏的電子煙。

法庭文件指出,「許多年輕人在一天中高頻率地使用他們的電子煙設備,一些孩子每隔幾分鐘就吸一口。」「與正常燃燒的香煙不同,Juul電子煙沒有明顯的煙霧排放和明顯的煙味,孩子們可以在教室裏偷偷吸電子煙,而老師很難發現。」

起訴書指出,Juul公司在面向青少年的網站和社交媒體渠道上投放廣告,該公司的宣傳中沒有提到電子煙含有令人上癮的有害尼古丁;Juul公司還將目標鎖定在青少年喜愛的零售點,並經常贈送免費產品,讓青少年上癮。

「Juul實驗室」沒有對訴訟發表評論,但表示已經採取措施,防止電子煙落入未成年用戶手中。Juul現在只銷售無味的煙草和薄荷味的電子煙。「Juul實驗室」表示他們停止了電視、印刷品和數字產品廣告。#
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