美國華盛頓特區總檢察長卡爾·拉辛(Karl Racine)周二(5月25日)起訴網絡零售巨擘亞馬遜,指控該公司涉嫌濫用在網上銷售的主導地位,操縱產品價格,從而損害消費者的權益。

根據訴訟書,亞馬遜在對待平台上第三方賣家的「公平定價政策」(fair pricing policy)因阻止賣家以較低的價格在其它平台上提供產品,非法維持了壟斷權和反競爭行為,從而阻斷了買賣雙方在網上市場的選擇。

拉辛指出,這些條款政策猶如「最惠待遇條款」(most favored nation)涉嫌禁止賣家在亞馬遜之外,包括自家品牌網站上,提供更低價格或更好優惠的商品。

在越來越多的反壟斷審查中,亞馬遜起初在2019年3月取消「價格平價條款」(price parity provision)。但根據投訴,亞馬遜之後又增加了一個幾乎相同的條款,即「公平定價政策」。該政策允許亞馬遜對在在線市場上以較低價格提供其產品的賣家進行制裁(impose sanctions)。

拉辛表示,「這起反壟斷訴訟,旨在結束亞馬遜對整個在線零售市場價格的非法控制,我們需要一個公平的在線市場,以擴大華府居民的選擇,同時促進市場競爭和創新。」

「亞馬遜通過限制性合同、條款和政策來管理在線零售價格。」他說,「消費者不但未能以最低價格獲得最好產品,亞馬遜還令整個網上零售市場出現人為價格上漲,無論是亞馬遜還是其它競爭者的網上零售平台的產品價格都被推高。」

拉辛說,亞馬遜是世界上最大的在線零售商,控制著50%至70%的在線市場銷售。他希望亞馬遜停止這類操作,並向消費者作出賠償。

對此,亞馬遜發言人表示,賣家可以自行在亞馬遜上制定產品價格,該公司為提供低價商品而感到自豪,同時,他們不會向客戶強調該平台提供了「不具競爭力」的優惠價格。

該發言人說,總檢察長在訴訟中的賠償將迫使亞馬遜向客戶提供更高的價格。

這是亞馬遜首次在美國面臨定價條款官司,該公司已在歐盟受到相似指控。這宗訴訟將在華盛頓特區的最高法院進行。#

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