腎臟身負著許多功能

腎臟是一個身負許多功能的器官,其中之一是排毒,有如污水處理廠一樣過濾廢物,將有用的物質回收,把毒素、尿酸或含氮廢物以採集尿液的形式排出。腎臟可調節血壓、電解質和血液中的酸鹼值平衡,並調節體內水份;腎臟每天可過濾180~200升的液體,大部份皆回收體內,僅剩1~2升用來形成尿液,排出體外。腎臟還能分泌活性維生素D,有助於維持骨骼的鈣質平衡,以及分泌紅血球生成素(EPO),刺激骨髓製造紅血球。

難以查覺的慢性腎臟病

腎臟受損超過3個月,會導致其結構或功能無法恢復正常,就稱為「慢性腎臟病」。但是腎臟損傷初期通常很難查覺,因為造物者創造人類時,給予人類很大的慈悲,幾乎每一個器官都留有「安全係數」,或稱為「儲備能力」。

事實上,肝臟只要有25%~30%維持正常運作即可,代表肝臟不要損傷超過70%,即有可能活到壽終正寢;也就是說當腎臟功能降到25%以下,健康才會出現嚴重問題;降到15%以下,如果沒有洗腎或換腎,通常都活不久。

如何提早發現腎臟問題? 

早期發現慢性腎臟病的確不太容易,因為無症狀可循,除非定期進行健康檢查,還需要包括尿液、血液、影像學等檢查,才有可能提早發現腎臟的問題。

尿液檢查

進行尿液檢查是最簡單方便、經濟有效的方法,一旦有血尿或蛋白尿,就要懷疑是否罹患腎臟病。

血液檢查

血液中的肌酸酐(creatinine)和尿素氮(BUN)濃度代表腎功能的受損程度。

血液肌酸酐

血液肌酸酐是從正常肌肉活動分解而來,正常的腎臟會將它從血液中過濾和尿液一起排出體外;當腎臟功能變差,血液肌酸酐的數值就會升高。

血液尿素氮

蛋白質代謝廢物會以尿素氮的形式回到血液中,經由腎臟過濾後隨尿液排出,當腎功能變差,血液尿素氮的數值就會升高。

影像學檢查

曾經有一位患者出現血尿,當時醫生只安排膀胱鏡檢查,沒發現問題,直到隔年做腎臟超音波檢查,竟發現左腎有9厘米的惡性腫瘤,此時就凸顯影像學檢查(腎臟超音波)的重要性。

健檢報告沒紅字就是健康?

許多民眾都有錯誤觀念,以為健康檢查報告沒有紅字即代表身體健康,認為數值正常就等於身體健康。其實健檢數值在正常範圍內,是指該臟腑的「功能」目前運作正常,並不代表臟腑本身沒事,就像是早期腎臟癌、早期腎結石患者,其腎臟功能皆正常,其實已發生問題,所以對於自己身體的任何變化一定要很關心,千萬不要輕忽。◇

腎臟損傷的九種原因

腎臟病後期的九種症狀