30歲的包先生是一位工程師,不喝酒的他,平時因為工作壓力大,經常享用美味的甜點、零食來紓解壓力,而他這樣的飲食習慣長久下來,並未因此而變胖,仍算是中等身材。但是近期他進行健康檢查卻發現已有重度脂肪肝,還有肝功能異常、血脂肪的各項數值全數超出標準值。

這樣的檢查結果讓他非常疑惑,因為年紀還很輕,也沒有飲酒習慣,但肝臟卻已經發生了問題;更讓他驚恐的是,看似常見的脂肪肝,如果未立即改善生活型態與調整飲食習慣,有可能會一步一步走向肝病三部曲。

並非飲酒才會引發脂肪肝

北投健康管理醫院副院長梁程超說,現今脂肪肝的分類為酒精性脂肪肝和非酒精性脂肪肝兩大類。大部份的人對於肝臟的認知,都認為過度飲酒才會造成肝臟的傷害;其實現代人飲食較精緻、活動量少, 導致三高症狀(高血脂、高血糖、高血壓)、肥胖等現代文明病頻頻找上門,也就容易引發非酒精性脂肪肝。

脂肪肝是常見的文明病

梁程超表示,上述案例包先生就屬於非酒精性脂肪肝,長久下來的不良飲食習慣,飲食多精緻且高熱量,造成罹患脂肪肝的機率大幅提升。當飲食所攝取的熱量過多時,就容易轉換為脂肪儲存在肝臟中;當脂肪超過肝臟重量5%以上時,就稱為脂肪肝。

臨床上常見的糖尿病、肥胖、血脂異常、代謝症候群等疾病,經常會併發脂肪肝。脂肪肝是現代人常見的文明病,全球每4人就有1人是非酒精性脂肪肝病患者,而且隨著飲食西化後,罹患脂肪肝的比例也越來越高。

切勿輕忽脂肪肝的影響

梁程超提出,脂肪肝雖然常見,但千萬不要因為常見而輕忽。

在脂肪肝的患者中,約有10%~20%的患者會進展成非酒精性脂肪肝炎;約有25%~50%的非酒精性脂肪肝炎患者的病情會持續惡化成肝纖維化,甚至可能發展成嚴重影響肝功能的肝硬化和肝癌,即所謂的肝病三部曲:肝炎→肝硬化→肝癌。

梁程超補充說,脂肪肝目前沒有有效的藥物可供治療,但是可以從日常生活中開始做起,調整良好的飲食習慣(減少攝取高熱量食物、精緻碳水化合物和甜食)、培養運動習慣和控制體重,以改善脂肪肝的情況。

善用檢查脂肪肝的利器

梁程超提醒民眾,脂肪肝初期幾乎沒有症狀,多數人都是健康檢查時意外發現有脂肪肝。腹部超音波是現今檢查肝臟健康的利器,可有效診斷有無脂肪肝的形成。如果發現已是中、重度脂肪肝,建議可搭配零輻射磁振造影(MRI)施打肝細胞特定性顯影劑的檢查,可以更完整觀察肝臟狀態,彌補超音波可能存在的死角,達到更準確的判斷。◇