日前(5月6日)發表在《細胞》(Cell)雜誌上的一項新研究發現,聰明的鯊魚能夠利用地球磁場來確定自己目標的方向,並記錄遷徙路線。

據華盛頓《國會山報》(The Hill)報道,這種內部導航能力,使得鯊魚能夠年復一年地精確定位相同的覓食地,即使它是在數千英里之外。

參與這項研究的佛羅里達州立大學(Florida State University)生物學家布萊恩·凱勒(Bryan Keller)將鯊魚的這種能力比作「擁有一個『內部GPS』」。雖然此前有科學家們也曾假設,鯊魚是通過地球磁場進行導航的,但凱勒的研究首次證實了這一假設。

他對「商業內幕」網站(Business Insider)表示:「這意味著鯊魚有能力記住一個特定的位置,並按照導航游回來。」

地球的磁場來源於靠近地核,在地下約2,000英里(約合3,218.7公里)的導電鐵流。這個磁場從地球的外核延伸到地球周圍的空間。

電磁能量流動的方向和強度因位置而異。一些動物,包括狗、鳥類和鯨魚等都可以感覺到這些差異,以確定自己的方向,並導航到它們需要去的地方。

在這項研究中,凱勒和他的團隊在佛羅里達海岸外的墨西哥灣,捕獲了20條雙髻鯊(Bonnetheads),並將他們安置在一個10×10呎(約合3.05米)的水箱中。研究人員在水箱3平方呎的範圍內產生一個小的磁場,然後改變磁場的位置和強度,以測試鯊魚是否會試圖游向它們認為會引導自己回到佛羅里達海岸的方向。結果,鯊魚不斷地這樣找對了方向。

凱勒告訴「商業內幕」網站:「在我看來,這是鯊魚如何在長距離遷徙過程中,能夠成功導航的最好解釋。」#

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