美國財政部長珍妮特‧耶倫(Janet Yellen)周二(5月4日)承認,為了抑制美國經濟迅速增長的勢頭,可能不得不提高利率。美國經濟的快速增長,部份是由數萬億美元的政府刺激支出推動的。

據美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報道,耶倫在《大西洋月刊》(The Atlantic)舉辦的一次經濟研討會上表示:「或許利率不得不有所上升,以確保我們的經濟不會過熱。」「儘管相對於經濟規模而言,政府的額外支出相對較小,但它可能會導致利率出現一些非常溫和的上調。」

她補充道:「但這些都是為我們的經濟需要具有競爭力和生產力的投資。我認為,我們的經濟將會因此而增長得更快。」

自2020年3月COVID-19(中共病毒)疫情爆發以來,美國國會已經撥出了5.3萬億美元的刺激支出,導致2020財政年度超過3萬億美元的預算赤字,2021財政年度上半年出現1.7萬億美元的短缺。

目前,拜登政府正在推動一項基礎設施計劃,該計劃可能會在各種長期項目上再花費4萬億美元。

儘管耶倫表示,美國需要更關注長期的財政責任,但她表示,在政府使命核心問題上的支出,長期以來已經被忽視得太久了。

耶倫說,拜登總統「正在採取一種非常雄心勃勃的方法,彌補十多年來在基礎設施、研發、民眾、社區和小企業方面投資不足的問題,這是一種積極的方法。」「但我們長期以來,一直在任由長期問題在我們的經濟中惡化。」

儘管美國經濟正以近四十年來最快的速度增長,耶倫曾在2014年至2018年間領導的美聯儲(Federal Reserve)將短期利率維持在接近零的水平有一年多。中央銀行官員誓言繼續保持寬鬆政策,直到經濟在充份和包容性就業方面取得「實質性進一步進展」,長期通貨膨脹率平均在2%左右。

由於所有的支出和快速增長,對通脹的擔憂已經升溫,但美聯儲官員表示,在今年的短暫上漲之後,物價壓力可能會消退。

耶倫曾表示,她基本上不擔心通脹會成為一個問題,不過她補充說,如果通脹成為一個問題,仍有一些工具可以解決。美聯儲主席傑羅姆‧鮑威爾(Jerome Powell)最近表示,控制通脹的主要工具是提高利率。

在談到對美國巨額赤字的擔憂時,耶倫表示:儘管政府仍有「合理的財政空間」,但「我們需要為正在做的一些事情買單」。#

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