當地時間周五(4月16日)下午,香港8.18及8.31集會案中李柱銘、黎智英等九位民主人士被判刑。美國國會眾議長佩洛西(Nancy Pelosi)發推文說,繼續追究中共的責任,並支持香港自治和自由。

香港壹傳媒集團主席黎智英、民主黨創黨主席兼資深大律師李柱銘等9名民主派人士,被控2019年8月18日組織及參與未經批准集結的案件罪成,周五(4月16日)在西九龍裁判法院被判刑。

佩洛西美東時間周五(4月16日)上午發推說:「看到李柱銘和其他民主派領導人因自由、和平的抗議而被判刑,感到悲傷和不安:這是北京侵犯法治的又一跡象。」

「(美國)國會仍專注於立法和外交努力,包括與我們的盟友一起追究中國(中共)的責任,並支持香港為維護和發展本市法治和言論自由所做的努力。」佩洛西寫道。

國會共和黨參議員里克.斯科特(Rick Scott)也發推說:「黎智英、李柱銘和這些英勇的(民主派)領導人一生都在為香港人爭取自由。這種判決是完全沒有根據的,而且是共產中國對民主的駭人聽聞的攻擊。」

9名香港民主派人士於2020年4月被警方拘捕,罪名是組織及參與2019年8月的一次未經批准的集結。區域法院法官胡雅文(Amanda Woodcock)判處黎智英15個月徒刑,減刑3個月。李柱銘是香港民主黨的創建人,他被判緩刑11個月。

周五(4月16日)被宣判的還有64歲的支聯會主席李卓人及69歲的前主席何俊仁,以及民主派前立法會議員73歲的吳靄儀、65歲的梁國雄和66歲的何秀蘭。被宣判的7位民主派人士均未認罪。在審判期間,辯護律師指出,集會自由是香港的一項憲法權利,並指出香港警方已經批准了維多利亞公園的和平示威,隨著人數激增至數十萬,示威活動成為未經授權的遊行。

另外兩位民主派前立法會議員梁耀忠和區諾軒之前已經「認罪」。

獲判緩刑的被告何俊仁離開法院時對記者表示,對法官量刑的原則、觀點感到驚訝和失望。他說,和平集會在國際法和人權法框架下,應受到尊重,過往眾多案件的和平集會,也不會被起訴,現時的量刑起點之高令人難以置信,會考慮上訴。

BBC中文網報道,這標誌性案件引發外國及人權組織關注,認為這是「政治審判」。人權觀察中國部主任索菲.理查森形容,這次判刑是「對民主、言論自由及法治的判刑,不論中國(中共)及香港當局將以何種莫須有罪名諸加他們身上,他們都依舊是香港的良心」。

國際特赦組織亦指,這次判刑顯示香港政府有意圖消滅所有政治反對派,這種做法違反國際法。

自2020年6月30日晚11點中共在香港實施港版國安法以來,中港當局拘捕監禁活動人士和民主人士,禁止抗議活動,壓制政治表達,並對香港的選舉制度進行全面改革,以確保只有親北京的「愛國者」才能管治香港。引發國際社會廣泛批評。#

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