應美國總統拜登的要求,美國前民主黨參議員克里斯·陶德(Chris Dodd)周三(4月14日)將抵達台灣進行非官方訪問,這是拜登上任後首次派出的訪台團。拜登的氣候特使約翰·克里(John Kerry)也同日訪問中國大陸。

路透社採訪的一名匿名的白宮資深官員強調,此次訪問台灣是「非官方」性質,是為紀念《台灣關係法》立法42周年。訪團成員還包括美國前副國務卿阿米塔吉(Richard Armitage)、史坦伯格(James Steinberg)。

陶德在台期間將會見總統蔡英文,也會與台灣國安、外交官員見面。

這位白宮官員表示,訪問團將會晤台灣官員,這遵循美國兩黨政府派遣高階、非官方訪團造訪台灣的長期傳統,同時也顯示美國對台灣及其民主的承諾的「重大信號」。

他說:「美國與印太區域朋友盟友站在一起,推進共享繁榮、安全與價值,這包括深化與台灣的關係。」

現年76歲的陶德與拜登交情深厚,拜登曾形容陶德是他「最好的朋友」(single best friend)。陶德過去在美國國會任職長達36年,前6年擔任眾議員,之後30年轉任參議員,與拜登長期在參議院共事。拜登去年成為民主黨準總統候選人後,陶德也參與他的副手人選挑選過程。

這位拜登政府的資深官員再次強調,美國長期以來的對華政策「一個中國」沒有變。他說:「美國致力於與台灣接觸,並根據美國的『一個中國』政策加深我們在共同利益上的合作。」

白宮迴避平衡話題 跟台灣的非官方接觸獨立

這位白宮官員還迴避了派遣代表團是否可能是為了平衡美國氣候特使約翰·克里(John Kerry)本周訪問上海的問題。

他說,華盛頓與北京的氣候談判「不應與其它領域的關係掛鉤」。

「當然,這也不是為了淡化我們對北京行為的關切,」該官員說。「我們與台灣的非官方接觸……應該獨立存在。」

當被問及未來美國與台灣的官方層面接觸時,該官員回答說:「我們現在沒有關於具體旅行的具體計劃,但是……我當然會預計,我們會有符合我們『一個中國』政策的接觸和出訪。」

這名官員說,當日本首相菅義偉(Yoshihide Suga)本周訪問華盛頓,與總統拜登會談時,台灣和維持兩岸現狀將是會談的一部份。

在美國國務院發佈有關與台灣官員互動的新準則後,中共外交部發言人趙立堅周二在北京的例行記者會上說:「中方對此堅決反對,敦促美方不要在台灣問題上『玩火』,慎重妥善處理涉台問題。」

中共最近加大了對台灣的軍事威懾行動。

台灣駐美代表蕭美琴對美方此次訪台表示:「歡迎拜登總統派遣他在政壇多年的摯友陶德前參議員率團訪問,以轉達對台灣民主的支持以及深化雙邊關係的承諾」。#

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