3月25日,美國在台協會華盛頓辦事處主任拉森(Ingrid Larson)和台灣駐美國代表蕭美琴(Hsiao Bi-khim)在華盛頓簽署了一份諒解備忘錄(MOU)。基於這份官方文件,台灣海岸警衛隊管理局(CGA)與美國海岸警衛隊(USCG)將組建一個工作小組,溝通和共享信息,並在海上救援和執法方面建立更強的夥伴關係。

外界普遍認為,美台發展政府間的準軍事合作關係,是在中共發佈極具侵略性的《海岸警衛法》之後所作出的回應。

1月22日,中共頒佈《海岸警衛法》,此法賦予中共海岸警衛隊用「一切必要手段」,包括使用武器,以阻止外國船隻。問題是中共並沒有劃清其法律適用的領海範圍,因為在南海和東海大片海域和島礁存在著主權爭議。中共單方面升級海岸警衛隊使用武力的做法,給鄰國造成巨大壓力。這意味著任何在南海工作的外國漁船、考察或研究船隻都可能被強行扣押,越南、菲律賓和馬來西亞在南沙群島的定居點可能被暴力拆除,在釣魚台活動的日本漁船和海岸警衛隊可能被武力驅逐。

中共的海岸警衛隊和民兵船隻尤其令美方困擾,因為它們的活動通常低於需要海軍全面應對的門檻,但他們製造事端卻從不含糊。如2012年,因中共控制黃岩島,中菲進入對峙狀態。2014年,中共授權在有爭議水域設置石油鑽井平台,導致中越兩國船隻互相衝撞。2020年初,中共和馬來西亞艦船在南海瓊台礁發生對峙。最近,220艘中共船隻滯留菲律賓朱利安費利佩礁,雙方關係再度緊張。

中共海岸警衛隊在鄰國看來是一支龐大的力量,數百艘艦船,裝備大量武器,其行動已遠非保護沿海水域的民事活動,而是深度觸及與鄰國的海上爭端。最近,中共將海岸警衛隊管轄權歸屬中央軍委,它的實際運作完全在中共海軍軍事指揮系統下進行。而其它國家的海岸警衛隊,如澳洲和美國,只是在戰爭狀態下才由軍方管轄。

中共在向南海擴張和對台灣侵略的過程中,利用了不同的「灰色地帶」。首先是在台海舉行頻繁的大規模軍演,抹殺海峽中線和台灣防空識別區,製造「灰色地帶」行動的模糊概念。中共在不觸發真正的軍事對抗情況下,不斷升級事態,迫使台灣方面陷入疲憊的臨戰防禦,麻痺和消耗台灣的戰鬥意志。從中共已經顯示的擴張野心上看,中共軍隊有可能會利用這種「灰色地帶」戰術為其將來的入侵做準備。

其次是利用海岸警衛隊艦船和偽裝成漁船的民兵船隻與周邊國家發生衝突。這類對抗構成了另外一種政治「灰色地帶」,它使中共的擴張和侵略被包裝在非軍事活動的外衣下。中共在南海和周邊海域有效地部署了龐大的綜合艦隊,包括海岸警衛艦和偽裝成漁船的民兵船隻。這些船隊協同作戰,佔領有爭議的海區,強行與敵對國家的船隻發生衝突,並干擾美國海軍的巡邏。同時將衝突限制在軍事和非軍事之間的模糊狀態,為可能爆發的戰爭做準備。

中共通過維持一種衝突但又不足以跨越戰爭門檻的平衡,來實現不斷蠶食和擴張的目的。但這是一個非常危險的遊戲,因為脆弱的平衡很容易被打破,從而引發戰爭。

中共的《海岸警衛法》規定,中共海岸警衛隊人員可以在沒有事先警告的情況下發射手持武器、艦載武器或機載武器,這明顯違反了國際公約。對於中共來說,這種高調鼓勵衝突的法律所導致的任何行動,都將面臨嚴重後果。美國與台灣簽署海岸警衛隊合作的官方協議就是這種後果的表現之一。它深化了美台關係,建立了合作的法律基礎,顯示了美國對台灣國際地位的尊重和認同。美國將幫助台灣準備抵禦「灰色地帶」戰術,在短期內形成對抗中共的解決方案。而美台海岸警衛隊的合作,能夠在未來可能發生的衝突中發揮實際作用。

在美國軍方看來,中共的海岸警衛隊和偽裝成漁船的民兵武裝對台灣構成了特殊的威脅,懷疑北京會試圖將它們改造成一支隱形的入侵部隊。這就像俄羅斯使用所謂的「小綠人」那樣,讓身穿無標記制服的軍隊入侵烏克蘭,吞併克里米亞,同時聲稱沒有在邊境部署軍隊。俄羅斯就是在這種謊言的掩蓋下,使西方對2014年俄羅斯入侵烏克蘭的行動沒有做出及時的判斷。

假設未來中共對台灣採取行動,中共可能會用漁船或海岸警衛隊的艦艇為侵略行動提供掩護,並以此來迷惑和癱瘓美台的應對措施。因台灣沒有足夠的戰略縱深,所以任何戰機的延誤都可能導致最嚴重的後果,由此凸顯美台合作的重要性。

美國海岸警衛隊將在協議基礎上,為台灣提供訓練支援,確保台灣海警能夠在各種威脅的情況下做出適當的反應。面對中共漁船和挖沙船對台灣控制水域越來越多的侵犯,台灣也相應提升了海岸警衛隊的能力,配備了新的艦艇,這些艦艇可以在戰爭時期加入海軍作戰。

美國樂見將衝突限制在海岸警衛隊之間的對抗,而不是海軍的直接參與,從而避免發生全面的戰爭。美國通過與台灣的合作加強海岸警衛隊在印太的存在,表明美國在總體上制衡中共的決心。

美國海岸警衛隊擁有大約240艘長度超過65呎的巡邏艇,目前正處在新舊更替階段。新增了11艘長度378呎的巡邏艦和64艘長度154呎的巡邏艦。新的「遺產」級近海巡邏艦排水量4,500噸,擁有電子戰裝備、導彈誘餌、1門57毫米MK 110艦炮(射速高達每分鐘220發)、1座Mk15「密集陣」近防系統、 4挺12.7毫米重型機槍、2挺7.62毫米輕機槍。配備2艘硬體充氣艇,可搭載2架海豚直升機或多架無人機。後續的遺產級巡邏艦還將裝備SM-2與ESSM導彈防空系統。

海岸警衛隊的性質決定了其鬥爭的烈度,它的目的不是消滅對方,而是讓對方知道我有足夠的能力限制你的行動。真正的對抗是背後道義和實力所代表的力量,這些中共都不具備。@