圍繞中美之間可能發生的戰爭,經典的假設集中在台灣海峽或南海的地區性海戰,但美國陸軍少將理查·科夫曼 (Richard Coffman)最近表示,美國必須而且已經在為與人民解放軍發生世界性的地面衝突做準備。他領導的下一代戰車(NGCV)的研製就是為這種衝突準備的一項技術和裝備。

中共中央軍委副主席許其亮將軍在3月初兩會期間呼籲增加軍費,部份原因是他判斷中華人民共和國與美國之間的軍事衝突將不可避免。這是中共軍隊最高層首次公開發表這樣的言論。

幾天之後的3月10日和3月15日,科夫曼少將分別在美國戰略與國際研究中心(CSIS)和戰略與預算評估中心(CSBA)的網上發言中提到許其亮的這一言論,他並評論說:「任何想與美國開戰的人都是愚蠢的,但是……我們就是要做好準備,不管這一可能的衝突會在哪裏,甚麼時候。」

中共對美國步步緊逼

科夫曼將軍說,世界上有 「許多惡意的行動者」,中國(中共)是其中之一,但與其它國家不同的是,中國對美國的威脅最大,中共「正在利用其整個政府,一天24小時,一周7天,一年365天,綜合外交、情報、軍事和經濟領域,」與美國競爭並削弱美國。

科夫曼認為,面對中共的軍事競爭,美國只有兩個選擇,或者威懾以避免衝突或主動出擊。「美國選擇的是威懾,(因為)我們不想打仗。」科夫曼解釋說,一旦北京認為美國有讓步或沒有做好戰爭的準備,可能會助長其進一步的挑釁和發動戰爭的可能性。因此,美國不僅不能示弱,反而,必須時刻做好與中國進行全球戰爭的準備,以絕對的實力去遏制對方發動戰爭的衝動。

可能的中美戰爭不會是地區性戰爭

科夫曼認為,一旦中美之間發生軍事衝突,北京不會將衝突侷限於南中國海或台灣海峽。「任何一種情況下,不管是從(南中國海或台灣)那裏開始還是從其他地方開始,它都會以比野火還要快的速度席捲全球。」科夫曼警告說,衝突可能很快就會在一夜之間擴大到北極或非洲,「這是一個全球性的威脅,我們會嚴陣以待。」他還說,「任何認為中國會在衝突中自我限制的想法都是短視的。」

關注取勝實力而非戰爭概率

雖然戰爭的可能性是最熱門的話題,但科夫曼強調,他的職責是確保美軍有取勝的實力。「美國陸軍是一支全球性的軍隊。我們要做好在世界任何地方作戰的準備。中國已對美國構成最大的軍事威脅,我們要確保在武器的速度和射程上的優勢,這樣我們才能在世界任何地方擁有決定性的優勢,確保(在可能的衝突中)取得勝利。」

為甚麼需要陸軍和坦克?

一些人習慣認為美國印太司令部的作戰區域主要是海上戰場,但科夫曼將軍認為,現代戰爭是各軍種聯合運作,「陸軍是聯合部隊的成員之一」,「而且是在清除地面障礙、佔領和保持地面優勢中唯一能起到決定性作用的組成部份」。

中共解放軍的地面部隊和坦克數量也要求美軍做好陸上作戰的準備。據科夫曼介紹,中國大約有7000輛坦克和3000輛步兵戰車,共計1萬輛裝甲戰車。「我們的裝甲部隊必須出現在衝突地點,以防止中國解放軍在地表上佔據相對優勢的位置。」科夫曼還強調了無論是在陸軍內部、幾大軍種之間,還是在技術和武器的應用上聯合行動對於取勝的重要性。

新一代裝甲戰車

科夫曼是陸軍未來司令部下一代戰車跨職能小組的主任。3月16日,該機構在推特上發佈消息稱,「下一代戰車,大型強悍機械人,可快速移動的掩護火力和多用途裝甲車輛,是未來戰鬥力的焦點。」

生存能力、機動性、殺傷力和火力是新研製戰車的主要指標。「生存能力是第一位的」,科夫曼強調。美國士兵時刻準備著接受國家的召喚,而領導層則確保為他們配備最先進的設備,以獲得勝利和安全。科夫曼在2020年的國際裝甲車輛會議上曾說:「相對於車輛來講,其實我更重視人。因為這一切都是為了士兵。」

美軍最強大的實力

中共解放軍也在加班加點地進行技術和軍事現代化,一個特點是步步緊跟美軍的技術,利用間諜、偷取智慧產權等各種手段進行技術模仿。科夫曼將軍認為正因為美軍技術更先進,中共軍隊才會模仿。但有一個決定性的因素是解放軍學不會、偷不去的。他指出:「(中共)沒有的,而且他們永遠也不會有的,是我們武裝部隊的專業人才和我們作為聯合部隊和聯合武器小組進行機動作戰的能力。這種優勢與我們的現代化努力相結合,使美國擁有世界上最強大的軍隊。」#