3月27日,菲律賓國防部長德芬·洛倫扎納(Delfin Lorenzana)在一份聲明中指出,最近菲律賓海軍和海岸警衛隊的船隻被部署到朱利安·費利佩礁(Whitsun礁),原因是在那裏發現了大約220艘由海上民兵駐守的中共船隻。洛倫扎納說:「我們已經做好了捍衛國家主權、保護菲律賓海洋資源的準備,將增加海軍和海岸警衛隊船隻的存在,進行主權巡邏,保護我們在西菲律賓海的漁民。」

這位防長的表態是在菲律賓多次要求中共從該地區「立即撤出」其船隻,而中共以躲避「惡劣海況」為由,至今沒有聽從這一要求之後發出的。

「西菲律賓海國家特遣部隊」指出, 3月7日,中共漁船在牛軛礁(Whitsun Reef)附近大舉集結,這些漁船在集結點附近沒有進行任何捕魚活動,但在夜間打開集魚燈。這種狀況可能涉及過度捕撈、破壞海洋環境及侵擾航行安全等風險。此次在牛軛礁出現220艘中共漁船陣仗驚人。牛軛礁位於太平島西南方53公里處,這些中共「海上民兵」若以20節的速度航行,約一個半小時​​​​即可到達太平島。 「西菲律賓海國家特遣部隊」強調,菲律賓政府將繼續監控相關情況,並堅定守護菲律賓領海主權。

目前菲律賓海軍和菲律賓海岸警衛隊的艦艇正在朱利安費利佩礁附近監視事態的進展。此外,菲律賓空軍每天都會出動一架AS211噴氣式飛機,關注該地區的實際情況。

菲律賓方面表示,通過向該地區派遣更多的海軍和海岸警衛隊艦艇,保護航行自由、維護地區和平與穩定。同時要求中共迅速撤回其在西菲律賓海卡拉亞安群島附近集結的漁船,並重申中共船隻在菲律賓海的持續部署、滯留和活動,公然侵犯了菲律賓的主權、主權權利和管轄權。

3月22日,中共否認了海上民兵駐守200多艘漁船在朱利安費利佩礁附近集結的指控,並指責這種說法是「不必要的刺激」。它將數百艘船隻出現在礁石附近描述為漁船因「海況惡劣」進行躲避的「正常做法」。而菲律賓海岸警衛隊的報告顯示,這兩百多艘船隻似乎不是簡單的為了捕魚而滯留在菲律賓海域。

美國表示支持菲律賓,並對中共船隻在西菲律賓海的存在表示關切。 3月23日,美國再次指出,中共利用其海上民兵恐嚇、挑釁和威脅其它國家,這破壞了該地區的和平與安全。同時,澳洲和日本也共同呼籲,支持維護南海的法治,反對會加劇該地區緊張局勢的舉動。@