根據澳洲統計局周四(3月18日)公佈的數據,澳洲2月份的失業率從6.3%降至5.8%,遠超市場經濟學家們的預料。

該月新增8.87萬人就業,使全澳就業人數自中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情爆發後的11個月以來首次突破1,300萬人。

經濟學家們表示,這是一個出人意料的大幅下跌,也為就業市場的改善速度遠遠超過大多數人的預期提供了證據。

根據統計局數據,全澳2月份的就業人數增至130萬6千900人,高於去年疫情之前就業高峰期的130萬3千900人。經季節性調整後,目前的總就業人數僅比疫情流行前的水平低1,800人。

聯邦銀行分析師克里夫頓(Kristina Clifton)表示,2月份就業人數激增,遠高於普遍預計的3萬人。

她說:「疫情流行頭幾個月失去的工作職位,現在已經完全恢復,」「勞動力市場的下一個考驗將在(3月底)保工薪水補貼(Jobkeeper)計劃結束後。」

據澳洲廣播公司報道,統計局勞動力數據統計部門主管賈維斯(Bjorn Jarvis)說,這些數據表明,澳洲勞動力市場正在持續復甦,尤其是對女性而言。

賈維斯說,2月全職人員增加了8.9萬人,其中女性佔6.9萬人。「與2020年3月相比,女性全職就業率高出了1.8%,但男性全職就業率下降了0.8%。」

不過問題是,兼職工作2月份減少了500個。就業不足率(Underemployment)(未充份就業率)從8.1%升至8.5%。

總理莫里森說:「澳洲經濟中的工作機會比疫情流行前還要多。這是非常了不起的事情,是每一個堅持下來的澳洲人的榮耀,是每一個讓人們保住工作的澳洲企業的巨大功勞。」

莫里森表示:「這些就業數字的確是一劑強心針,當我們進入下一個階段時,當我們走到這個月底時,它將只會給予我們鼓舞,澳洲將繼續引領世界走出疫情(困境)及其造成的衰退。」

莫里森補充說,就業前景的正面消息是一個信號,表明取消保工薪水補貼的時候到了。

「保工薪水補貼必須結束,它已經完成了它的使命,」他說,「正如我所說的,在保工薪水補貼改變的每一個階段,我們都看到了經濟在繼續向前發展。」

莫里森說:「我十分肯定,保工薪水補貼拯救了這個國家中的生命,因此這是一個非常成功的項目,但即使是非常成功的項目也必須進入下一階段,這就是我們現在的方向。」

亞太經濟學家皮克林(Callam Pickering)說:「2月的就業數據是澳洲經濟復甦的一個重要里程碑,」「雖然復甦尚未結束,挑戰依然存在,但我們取得了相當大的進展。經濟復甦的進展比政策制定者們預期的要快得多。」

不過他說,與疫情前的峰值相比,15歲至24歲群體的就業率仍下降了3.8%,25歲至34歲群體的就業率下降2.6%。如果這種情況持續下去,我們將面臨年輕人失業問題的風險。」#