腎臟科門診常見許多患者拿著健康檢查報告,並且一臉緊張地問:「我的檢查發現腎臟功能有紅字、小便有尿蛋白,是不是快要洗腎(血液或腹膜透析)了?為何我會有腎臟病?我的腎功能如何?腎臟病有藥物治療嗎?吃藥不是對腎臟不好嗎?腎臟病可以吃中藥或針灸嗎?」其實這些有關腎臟的種種問題,都顯示出患者對於腎臟病存有諸多疑問。

造成腎臟病的危險因子

台北市立聯合醫院中興院區腎臟內科主治醫生張朝富說,以2019年《台灣腎病年報》刊登的數據為例,平均洗腎年齡約67歲,其中糖尿病患者約佔45%;而血糖高、年齡大是造成腎臟病的主要危險因子,其它危險因子還有腎絲球腎炎併蛋白尿、血壓高、血脂高,以及多囊腎、痛風、尿路結石、腫瘤、紅斑性狼瘡、腎臟病家族史、使用中草藥或非類固醇止痛藥等。

腎功能過濾率代表的意義

張朝富表示,腎臟功能評估有許多方法,最方便的方法就是抽血檢測血液中肌酸酐(Creatinine,Cr)濃度,再依據公式推估腎功能過濾率;正常無腎臟病的年輕人腎功能過濾率應該要超過90 ml/min,如果腎臟影像異常或有尿蛋白超過3個月,就是第一期腎臟病。如果腎功能過濾率下降到60~89 ml/min,同時有腎臟影像異常或尿蛋白過高超過3個月,就是第二期或稱為輕度慢性腎臟病。

如果腎功能過濾率為30~59 ml/min,就是第三期或稱為中度慢性腎臟病。如果腎功能過濾率為15~29 ml/min,就是第四期或稱為重度慢性腎臟病。如果腎功能過濾率小於15 ml/min,就是第五期,此時腎臟功能已經衰竭,通常血液中肌酸酐會超過6~8 mg/dl,但是只要沒有症狀,其實都還不需要洗腎。

不過,一旦尿毒症出現,就會發生疲倦、下肢水腫、尿量減少、噁心、嘔吐、食慾不振、皮膚癢、呼吸困難、貧血等症狀,當使用藥物都無法獲得緩解時,就需要靠洗腎,或是接受腎臟移植才能解除尿毒症。

定期追蹤發現潛在問題

張朝富提出,門診經常有患者健檢報告腎功能過濾率只有60 ml/min,但是沒有蛋白尿,腎臟影像也沒有異常,其實不算是第二期腎臟病;如果患者是年長者洗腎機率較低,如果是年輕患者,但與同齡者相較腎功能差很多時,則建議要定期進行腎臟追蹤。

還有一些患者健檢結果呈現尿蛋白陽性,此時就要進一步檢查尿蛋白的每日排出量,以確認是否超過正常值(每日<150 mg)。因為健檢篩檢尿蛋白是檢查一次尿液中蛋白質的濃度是否過高,由於健檢長時間禁止飲水時尿液濃度會上升,有時測定尿蛋白濃度會篩檢出假陽性,所以當健檢結果呈現陽性,就需要進一步安排定量的尿蛋白檢查才能確定是否真的異常。如果檢查確認每日蛋白尿過高,則代表腎臟有潛在受損,且腎功能衰退速度較快,此時就需要接受治療。

服用多種藥物會傷腎臟?

張朝富補充說,有一些腎臟病患者因為合併其它疾病,會服用多種藥物,這些藥物需要依據腎臟功能分期給予調整劑量。臨床上,曾有患者使用藥物之後沒有檢查腎功能與調整血糖藥物,造成患者血糖過低,甚至死亡的案例,因此慢性腎臟病患者務必要定期抽血驗尿以檢查腎功能。

另外,常見患者的疑問是:腎臟功能已經不好了,服用這麼多藥物會不會更傷腎臟?事實上,如果沒病的人吃了降血壓、降血糖、降血脂等藥物,的確會有很大的副作用,但只要經過醫生診斷需要服藥時,不服藥反而會造成三高控制不好,導致腎臟衰退更快,所以有任何問題一定要請教專科醫生,切勿隨便停藥。

有許多腎臟科醫生都禁止患者使用中藥,這主要是因為中藥不傷身體的錯誤印象,造成很多民眾會亂吃中藥補身。其實這些年來,中藥治療腎臟病的臨床實證研究發現,某些中藥確實能延緩腎功能衰退,因此如果服用這些中藥,一定要經過合格且有經驗的中醫開立處方,同時還要定期檢查腎臟功能與電解質變化。

配合醫囑能延緩腎臟老化

張朝富提醒民眾,慢性腎臟病是一種腎臟老化的現象,如果確診罹患慢性腎臟病,一定要定期前往腎臟科追蹤,千萬不要有僥倖或逃避的心理。在腎臟科門診中也有不少配合良好的患者,即使已經是第五期腎臟病,仍可維持數年以上還不需要洗腎;所以只要遵守醫生指示、衛教個案管理師指導與營養師飲食規劃,規律維持健康生活型態,再配合藥物治療,就可以延緩腎臟老化的現象,甚至逆轉改善部份腎功能。◇