據報道,中共正在研究遏制向美國出口稀土礦產品,這可能成為兩國摩擦的新導火線。

中國工業和信息化部(Ministry of Industry and Information Technology)1月份提出了對稀土礦產品生產和出口管制的草案——《稀土管理條例(徵求意見稿)》,並提供了30天的公眾意見窗口期。

聽新聞:

據《金融時報》援引參與討論人士的報道,在徵求意見期間,行業高管被要求評估如果中共在雙邊爭端中決定削減稀土出口,美國和歐洲公司會受到怎樣的影響。

「政府想知道,如果中方實施出口禁令,美國是否可能在製造F-35戰鬥機方面遇到困難。」一位中共政府顧問告訴《金融時報》。

行業高管還被要求就美國如何快速從替代供應商那裏獲得稀土或提高稀土產能發表評論。

稀土內含生產飛機、電腦、手機、發電和電力傳輸系統以及其它先進電子產品中所需要的17種金屬。

中共控制著全球約80%的稀土礦產供應,並將其主導地位視為可以用來對抗西方的籌碼。目前還不清楚中國是否真的能將稀土出口武器化,因為這可能會反過來迫使其它國家增加自己的產能。

正在開發德州圓頂(Round Top)稀土礦床的礦業公司「美國稀土」(USA Rare Earth)行政總裁阿爾索斯(Pini Althaus)稱,如果有更多的政府支持和行業創新,在美國國內提高稀土產能的時間表「其實可能非常非常短」。

「幾十年來,我們一直在發出警告,而現在我們親眼看到為甚麼中共對稀土和關鍵礦物行業的全球主導地位是一個高度不穩定的地緣政治問題。」阿爾索斯在一份聲明中說。

「為了對抗中共對國防和其它高科技金屬進行扼制的努力,美國及其盟友必須繼續在這個領域進行投資。」

前總統特朗普去年簽署了一項行政命令,擴大和加強美國國內稀土和其它重要礦產的開採。

「美國現在80%的稀土元素直接從中國進口,其餘部份通過其它國家從中國間接採購。」特朗普在行政令中表示,「上世紀80年代,美國生產的稀土比世界上任何其它國家都多,但中共利用具侵略性的經濟手段,在全球稀土市場低價傾銷,並取代了競爭對手。」

去年,參眾兩院議員組成的一個跨黨派工作組也提出了旨在通過為稀土行業提供稅收優惠來減少美國對中共稀土進口依賴的提案。

「全球疫情凸顯了我們對中國產品的依賴,以滿足我們對關鍵礦產的需求,這些礦產用於生產電動和混合動力汽車、電腦和軍事裝備等產品。」眾議員奎利亞爾(Henry Cuellar)告訴《大紀元時報》。

「為了我們的國家安全和經濟利益,我們必須減少在稀土礦產品方面對中國的依賴。我是《稀土法案》(RARE Act)的共同提案人,該法案的目的是刺激國內稀土生產,發展我們自己的穩定供應鏈。為了保持技術和軍事創新的世界領先地位,我們必須採取行動。」

白宮沒有立即回應《大紀元時報》的置評請求。

拜登在競選期間承諾「加快供應鏈彈性的創新」,並解決「對稀土礦產的依賴等問題」。#