在美國撫養一個孩子平均每年要花費25,000美元,比起上世紀40年代的時候大約增長了40%。加拿大托兒費用雖然與美國差不多,但在撫養孩子上的總體花費上卻要少得多。 

父母的權益 

儘管美國在許多方面都很先進,但在父母工作生活平衡的權益保障上似乎缺乏前瞻性。美國產婦有12周的產假,但卻是無薪的,甚至有些小公司連無薪產假都無法保證。這影響了許多職業媽媽的就業。取決於是否出現併發症,在美國去醫院生產要花費11,000美元到21,000美元之間。 

而在加拿大,政府資助父母們18個月的產假。媽媽們可以自己獨享這18個月的產假,也可以和配偶分享。並且加拿大免費醫療系統保證了父母們無須支付產檢和生產費用,這對父母們可是一大補助,尤其是頭幾個月。 

政府的補助 

加拿大父母們得益於兒童福利金而負擔更少的育兒費用。加拿大兒童福利金是政府用於鼓勵養育孩子、避免人口老齡化的措施。6歲以下孩子的父母們每年可以最高收到6,400加元,6到17歲孩子的父母們最高能收到5,400加元。除此以外,父母們還可以享受稅收優惠,而且將孩子加入醫療保險也花費甚少,甚至不用額外花費。 

相比之下,美國父母們將孩子加入醫療保險需要支付雙倍的保險費,因孩子能獲得的稅收優惠也只有1,000美元。 

每年的開銷 

比較兩國的育兒開銷,你可能在一些報告裏發現美國父母的育兒支出要低於加拿大父母,然而這很有可能是因為加拿大父母因為各種優惠而能負擔更高的育兒支出。 

因為只有12周產假,美國父母需要比加拿大父母多支付大約50,000加元的托兒費用。而且如果你居住在加拿大中小城鎮,即使是4個孩子的父母,托兒費用總數也不會超過美國一年的托兒費。◇