美國太空探索技術公司(SpaceX)希望能搭載第一批人類到達火星的早期火箭原型——SN9星際飛船,於2月2日進行了一次高空試飛。在發射後,火箭在空中飛行了幾英里,並在空中盤旋了一會兒,之後在下降時還進行了一次翻身機動,最後在著陸時於發射台附近發生爆炸。

據美國有線電視新聞網CNN報道,火箭的三個發動機進行了點燃、關閉,然後按計劃重新點燃著陸試驗。然而這枚火箭在返回發射台時發生爆炸,形成一個火球。目前還不清楚到底出了甚麼問題。

此前,SpaceX公司曾在去年12月進行過類似試射,當時試射的火箭原型——SN8星際飛船亦在著陸時失敗並發生爆炸。

SpaceX公司的工程師約翰·斯普魯克(John Insprucker)2月2日在該公司的現場直播中說,大部份測試飛行「看起來非常好」,使得工程師們能夠收集相關數據,以幫助改進整個飛行過程中的星際飛船設計。這次飛行高度約為10公里,即6英里。

斯普魯克說:「我們展示了將發動機過渡到著陸推進燃料箱的能力,亞音速再入看起來非常好而且穩定。」「我們只是需要在著陸方面稍微下點功夫。」

上周末,這枚160呎(大約折合48.8米)高的火箭原型機在德薩斯州發射台的發射試驗擱淺。美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration,簡稱FAA)透露,SpaceX公司原本準備在上周進行火箭試射,但由於在上一次試射中違反了與聯邦監管機構達成的公共安全協議,該公司的測試一直處於停滯狀態。

1月28日,星際飛船SN9號已加滿燃料,隨時可以發射。但美國聯邦航空局發出了令人驚訝的警告,稱發射已被取消。

美國聯邦航空管理局負責監管美國領空和火箭發射許可證。該機構表示,它命令SpaceX火箭停止其在南德薩斯州的測試設施的發射,因為「這可能會影響公眾安全」。此前,該機構拒絕就其調查發表評論。該調查最早是由The Verge網站報道的。

美國聯邦航空管理局2月2日表示,他們本周已得出結論,SpaceX公司採取了「糾正措施」,現在正在遵守公共安全規則。該機構沒有披露所涉及的公共安全問題的具體性質,也沒有披露具體採取了哪些糾正行動。

美國聯邦航空局2月1日晚些時候恢復了對SpaceX公司發射太空火箭原型機的授權。

SpaceX公司沒有就該消息進行評論,也沒有回覆記者的置評請求。

行政總裁馬斯克(Elon Musk)上周在推特(Twitter)上公開抨擊了聯邦航空局。馬斯克在2日早上發推文稱:「會關掉推特一段時間。」

有報道稱,SpaceX公司已經組裝了另一艘星際飛船的原型機SN10。目前尚不清楚該公司何時會嘗試進行新火箭的發射試驗。#