澳洲政府計劃幫助東南亞地區打擊犯罪活動,希望藉此提升澳洲在這個中共日益主導的地區的影響力。東南亞問題專家表示,打擊犯罪不僅符合澳洲的國家利益,也是在該地區制衡中共的途徑之一。

澳洲外交部為新推出的湄公—澳洲打擊跨國犯罪項目(MAP-TNC)準備了3,000萬澳元的預算,並正在為該項目的管理服務招標。原本招標結果應在去年年底公佈,但由於疫情推遲到了今年3月初。

該項目以湄公河次區域為重點,促進柬埔寨、老撾、緬甸、泰國和越南之間的跨界合作,支持其打擊販毒、性侵兒童和金融犯罪等嚴重犯罪行為,同時也能深化澳洲與這些國家的合作。

洛伊研究所(Lowy Institute)東南亞項目主管布蘭德(Ben Bland)對《衛報》說,澳洲外交部推出的項目旨在對中共影響力日益擴大的東南亞地區,深化澳洲政府和當地執法機構的關係。而該地區的地緣政治重要性日漸增加。

「如果澳洲及其美國和日本等合作夥伴想要制衡北京,他們需要找到更多的方法來幫助該地區解決其面臨的日常問題,例如跨國犯罪」,布蘭德說。

澳洲外交部公佈的文件稱,東南亞地區目前是全球最大的冰毒市場,每年的非法交易額高達730億美元至1,140億美元之間。

布蘭德表示,這些跨國犯罪行為是當地政府面臨的主要問題。「該地區的邊界線很長又漏洞百出,複雜的犯罪組織參與了廣泛的非法活動,包括生產毒品、洗錢、販賣人口和瀕危野生動物。」

他還說:「湄公河地區的許多有組織犯罪集團都與澳洲有聯繫,例如毒品交易或洗錢,因此提高該地區政府打擊犯罪活動的能力也直接關係到(澳洲)國家利益。」

去年年底,澳洲政府還宣佈為東南亞地區增加5.5億澳元的額外援助資金。#