英國政府昨日開始接受擁有英國國民(海外)護照(俗稱BNO)身份的香港人,申請最長5年期的新簽證,在英國逗留5年再定居1年便可以申請入籍、成為英國公民。

因應中共在香港實施「港版國安法」後,英國推出港人BNO簽證。即日起,合資格港人可於英國政府網站申請BNO簽證,申請人須填寫自己及父母的個人資料,包括姓名、電話、地址等。申請人亦要回答到計劃抵達英國的日期、英國當地居住的地址、如何應付生活開支等。並申報在英國或其它國家是否有刑事犯罪紀錄、有否發表過「極端」意見。網站又會核實申請人是否持有有效的BNO護照。

簽證期分別為30個月或5年期,在英國逗留5年再定居1年(5+1)後便可以申請入籍。申請人在英國逗留期間,可在當地讀書、工作和享用公共醫療服務,但不能享用其它公共福利,申請人的18歲以下子女可免費就讀公立學校。

申請人需預約到北角的簽證申請中心提供指紋,辦理手續,申請獲批後90日內要到達英國。2月23日起,合資格港人可透過手機應用程式申請特別簽證,毋須親身到簽證申請中心。申請5年期BNO的費用為每人250鎊(約港幣2,658元),申請30個月期限簽證的費用為180鎊(約港幣1,914元),另外亦需支付每年最高達624鎊(約港幣6,587元)的公共醫療費用。

英國政府曾預計本港約540萬人合資格申請,首年會有至少12萬人申請。

中共早前宣佈,1月31日起不再承認BNO作為旅行證件和身份證明,港府亦隨即配合中共推出多項措施,包括禁用BNO在香港出入境或作為身份證明等。英國首相約翰遜發言人表示,港人可以用BNO以外的其它文件進入英國。◇