澳洲研究所責任技術中心主管劉易斯(Peter Lewis)表示,谷歌威脅在澳洲禁用谷歌搜索功能讓所有關心民主的人感到「不寒而慄」,這個科技巨頭已經將澳洲政府逼到牆角,現在澳洲政府除了繼續堅定地推進監管政策之外別無選擇。

澳洲參議院目前正在審議《新聞媒體議價法》草案,要求社媒為展示新聞內容向新聞媒體付費,並已經在上周五(1月22日)就此舉行了聽證會。谷歌澳洲公司負責人在聽證會上公開威脅說,如果澳洲出台這樣的法律,谷歌搜索引擎就停止在澳洲提供搜索功能。

面書也威脅要讓所有澳洲用戶無法在平台上分享新聞超連結。

隨後,劉易斯在《衛報》發表評論文章說:「谷歌和面書今天的威脅真正表明的是,儘管他們口口聲聲說要自由,但他們最終還是把自己的商業利益放在了其營運所在國家的民主進程之上。」

被譽為「互聯網之父」的谷歌副總裁瑟夫(Vint Cerf)曾指責澳洲政府擬議的《新聞媒體議價法》是對「互聯網自由和開放的根本挑戰」。

但劉易斯表示:「谷歌和面書真正擔心的並不是互聯網的『自由和開放』,而是澳洲正在推進的(新聞)內容付費法將成為一個國際先例,鼓勵其它國家也仿傚。」

他還寫道,谷歌威脅不再為澳洲提供搜索引擎服務讓所有關心民主的人感到「不寒而慄」。「這宗事件是全球努力對大型科技平台利用新聞內容推動廣告業務進行監管的最新重大升級,也體現了(這些社媒平台)給全球新聞媒體造成的災難性影響。」

面臨谷歌的威脅,澳洲各黨派都開始支持《新聞媒體議價法》。劉易斯表示,谷歌威脅不僅招來了澳洲總理的反擊,也有著讓澳洲各黨派更加團結而非分裂的潛在作用。

「谷歌和面書如此強硬的舉動,已經將《新聞媒體議價法》提升到了考驗民選執政黨執政能力的高度。他們把澳洲政府逼到了牆角,現在政府別無選擇,只能反抗他們霸凌式的威脅,繼續推進立法,反之就是投降,把我們的民主進程讓給這些大公司。」劉易斯寫道。

谷歌的威脅已經在澳洲激起一片反對聲音。澳洲獨立參議員帕特里克(Rex Patrick)直接將谷歌比作中共,並在推特上發文說:「無論是來自中共還是谷歌這樣科技巨頭的霸凌,澳洲一定要站起來反抗,無論怎樣,我們必須阻止科技巨頭們從澳洲媒體和公共利益中掠奪經濟利益的行為。」#