自動駕駛領跑者Waymo最近發表聲明表示,將不再使用術語「自動駕駛」(self-driving)來描述自己開發的無人駕駛汽車,未來將會使用「更深思熟慮的語言」。

Waymo在1月5日的部落格文章中表示:「看起來調整措辭是一個很小的改變,但這個改變相當重要,因為在語言描述中精準很重要,它可能會拯救生命。」Waymo認為它正在開發的技術是全自主駕駛技術,還有一種技術是駕駛員輔助技術(driver-assist technologies),它需要持有駕照的人類駕駛員監督,調整措辭可以將二者區分開來。

在未來的營銷教育資料中,谷歌不會再提「自動駕駛」(self-driving)這一說法。Waymo還說:「有些汽車製造商以不精準的方式使用『自動駕駛』這一術語,使消費者和普通公眾對駕駛員輔助技術(它和自主駕駛技術不同)有了錯覺。這種錯覺可能會導致用戶在不知情狀態下冒險(比如將雙手從方向盤上拿開),結果將自己及周圍的人推向危險境地。」

谷歌(Google)母公司Alphabet旗下的Waymo的這種調整措辭的做法,可能試圖與特斯拉(Tesla)保持差異,因為特斯拉向客戶提供自動駕駛技術「Autopilot」,只要客戶交1萬美元,就可以獲得「完全自動駕駛技術」(Full Self-Driving)。

但很多人認為特斯拉誇大其辭,它所提供的技術與真正的自動駕駛技術仍有距離。

雖然特斯拉曾經表示,「完全自動駕駛技術」只能由雙手放在方向盤上的專心駕駛員使用,因為該功能是為了輔助駕駛員,它並不是萬無一失的。

幾年前,Waymo曾經考慮開發與特斯拉的Autopilot類似的高級駕駛輔助系統,但最終還是決定不開發。該公司認為這類系統對駕駛員的負面影響已經非常大,司機會分心或者睡著。

Waymo正將為期三年的公共教育活動的名稱從「Let's Talk Self-Driving」,改為「Let's Talk Autonomous Driving」。很明顯,Waymo認為Self-Driving(自動駕駛)和Autonomous Driving(自主駕駛)兩種說法有明顯區別,不能混用。

Waymo強調,要麼完全無人駕駛,要麼甚麼都不做。◇