美國太空總署(NASA)火星軌道器MRO 最近發回的一組照片上,有著好幾道無規律交錯的深色印記,看起來就像某種怪獸在火星砂石表面留下的爪印。

NASA 表示,這些一條條深色的印記都是正在火星上肆虐的旋風沙塵暴。在淺色沙堆的映襯下,這些印記看起來格外顯眼和詭異。

火星上沙塵厚、風大,成了滋養各種瘋狂沙塵暴的溫床。這些旋風可以延伸到空中相當的高度。比如2012 年NASA 拍到的一個沙塵暴,有20,000 米這麼高。這些旋風會在火星地表留下大量印記,構成火星獨特的地貌。這組最新照片所展示的就是其中之一。

一張是近距離特寫,條條烏黑的印記看的清清楚楚,另一張是遠景,看到較大範圍區域內的景象。

這些印記位於火星的伽勒撞擊坑(Galle Crater)。這個區域向來以有大量沙塵暴聞名。伽勒撞擊坑被暱稱為「笑臉」撞擊坑,因為裏面有一個獨特的地形看起來像一張笑臉。

NASA 的MRO 軌道器自2006 年運作至今,上面的相機為我們帶來了大量令人印象深刻的照片。這組「怪獸爪印」的照片記錄的是2018 年底的景象。

對火星沙塵暴的研究,有助於科學家了解火星風的規律、沙堆的形成,以及如何隨著時間而演變。

這些旋風有的時候可是為人類探測器除塵的好幫手。

2019 年,一場旋風把NASA洞察號(Insight)太陽能板上的沙塵吹了個乾淨。◇