一位70多歲的楊女士因為右眼結膜紅腫並有大量的眼分泌物而四處求醫,但醫生皆以結膜炎治療,而且一直無法根治。近日轉院進行檢查,醫生發現她除了眼部感染之外,還合併輕度發燒與尿道感染,予以抗生素治療,好轉不過3天,她的右眼又開始惡化,出現周邊角膜潰瘍、穿孔與虹膜突出。

在歷經角膜縫補手術與各式檢查後,最後發現其右眼下內眥出現淚小管先天異常的結構,導致眼部容易堵塞而感染。醫生將淚小管內多顆結石沖出,並進行衛教與安排定期追蹤,才真正終結楊女士右眼反覆感染的情形,免於眼球被摘除的危機。

淚小管與淚點之關聯

台北慈濟醫院眼科醫生沈姵妤表示,一般正常情況下,眼瞼靠近內眼角處有一個小洞,此為淚點,哭泣時淚水會經由淚點通到淚小管、淚囊、鼻淚管,最後從鼻腔排出,因此才會有所謂的一把鼻涕一把眼淚的景象。

淚小管結構異常的情況

沈姵妤說,先天性淚小管結構異常發生率極低,約2,000~5,000人才會出現1位,而且多數人為基因異常患者,比如3%~4%的唐氏症患者雙眼就會有此症狀。

然而,上述案例楊女士的淚小管旁還多了1個廔管,其未連接到鼻子,而是直接通到眼睛表皮,形成1個肉眼難以觀察到的小洞。原本眼晴表面的淚水與排泄物應從淚小管排出,但因廔管所形成的結構異常,導致無法排出雜物,經年累月下就容易感染與發炎。

治療的方式與建議

沈姵妤說,通過顯微鏡發現楊女士眼睛裏的小洞後,立即使用探針頭治療與鼻淚管沖洗將結石沖出,每個月定期自行使用抗生素沖洗簍管,以維持細菌的最低量,避免再次感染眼角膜,並建議她可選擇手術,將異常增生的廔管切掉或放人工鼻淚管,讓淚液可正常排出。

引發周邊角膜潰瘍的細菌

此外,造成楊女士右眼周邊角膜潰瘍的是「克氏檸檬酸桿菌」(Citrobacter koseri),一種屬於腸細茵科的革蘭氏陰性桿菌;這種細菌多見於髒水、食物、土壤、動物或人類的腸道內,極少有眼睛受到感染的案例。感染後,蛋白與鈣質等物質在淚小管內累積成數顆如硬乳酪般的小塊結石,使病情更為惡化、眼睛的分泌物更多。

提高警覺切勿延誤就醫

沈姵妤提醒民眾,角膜具有折射光線、保護眼睛的功能,當發炎或潰瘍時會有疼痛、畏光、流淚的症狀,此時應立即就醫,避免延誤或病程過長造成角膜穿孔導致失明;如果罹患周邊角膜潰瘍,經醫生診斷與藥物治療仍無法根治時,除了應考慮是否為急性自體免疫因素之外,也應考慮是否為先天性結構異常所導致。◇