還記得當你打開晚間新聞時,你可以毫不懷疑,新聞記者在盡其所知,傳播真相。無論我們是生活在無知的幸福中,或那時更具有道德的世界,人們觀看新聞的壓力較小。

而今天,從虛構中辨別真相看起來更重要和具有挑戰性。世界上發生的事比以往任何時候都更觸及內心,如果沒信心確定我們得到的信息是否準確,那麼做出正確決定就會有難度,這決定是為了家庭的健康和福祉,更不用說我們國家的未來了。

那麼,如何判斷我們接受的新聞是否可靠呢?我向《大紀元時報》獲獎調查記者、「約書亞‧菲利普的十字路口」節目的主持人約書亞‧菲利普(Joshua Philipp),請教了如何在迷霧中前行。他是這樣說的。

問:過去幾年發生些了甚麼,讓我們削弱了對新聞的信任?

菲利普:我認為新聞逐漸開始在發生變化,新聞正在變成宣傳,而不是它最初的使命——告訴人們發生了甚麼,為甚麼你應該關注它。現在很多記者在做的屬於「新新聞業」。這種新聞業的目的不是為了告訴你發生了甚麼,而是為了實現一個特定的政治目標。所以,當人們去寫新聞時,他們並不是在想如何告知公眾,而是在思考如何根據他們的政治議程來告知公眾。

問:有些新聞真的是「假的」嗎?

菲利普:很多新聞都是「假的」。然而,我想說大多數時候它們是半真半假的。但半真半假的新聞有時比完全的謊言更具欺騙性,因為其中有著一些真實。

你會發現現在很多記者做的是省略——他們會略過關鍵的事實要點,在其上做出更廣泛的分析,然後分析就變成了視角,他們就可以根據不完整的信息做出非常大膽的陳述。

或者他們會在文章的標題和前幾段做這樣的陳述。但是,再往下看,也許是第10段,然後你會發現相悖的證據,這證據實際上推翻了他們剛告訴你的一切。

問:一篇值得信賴的新聞報道應該具備哪些基本特徵?

菲利普:我認為,人們之所以閱讀新聞,是因為他們想對世界上發生的事情有一個準確的了解,他們想掌握一點基本的信息去如何理解它。所以,記者應該提供人們應知道的要點和相關的事實細節。那不應是一種有偏向的表述,記者應該在合理的篇幅內提供完整的情形。

然後,在這之上,他們應該提供消息的背景,以便傳達正確理解此消息的意思,或事件的背景是甚麼,讓人們知道它為甚麼發生。

問:當閱讀新聞或看電視報道時,有哪些線索可以表明這是一個不可靠的報道?

菲利普:如果你在看電視,如果你在看新聞,應該注意幾個地方。第一,看消息來源。比如說,他們是否引用了一個媒體的不具名消息來源,而這個媒體在過去已經顯示出它的消息曾是錯的,或者之前已經證明他們的不具名消息來源是不可靠的?

你還應該注意記者的編輯水平,除非是在社論部份。他們插入了多少自己的觀點?很多時候,他們若不把自己的觀點放進去,連基本的信息都無法轉述,這說明他們很有偏向性。這確實說明他們可能有意隱瞞信息或改變信息的背景,以此讓你有不同的理解。

第三,你應該努力看一些不同的媒體,尤其是現在。至少,開始可以看看記者們報道新聞的不同方式,甚至看一些原始資料。不是所有的時候,而是時不時的,確保記者給你的報道是恰當的,並展示消息的正確背景。

問:對沒有時間研究某問題的每一個細節或角度,但又希望了解時事的忙碌人士,您會給些甚麼建議?

菲利普:嗯,不是為了聽起來是在做廣告,但是真的,在《大紀元時報》,我們努力做到這一點。這是我們新聞報道方式的基礎之一。我們確實做出了認真的努力,提供新聞事件的全貌,新聞內容的必要因素和恰當的背景。對可能懷疑這一點的人來說,看看我們寫的東西,再看看其它媒體是如何報道同樣事情的,我想你會看到真正的區別。

問:家長應如何教孩子分辨真新聞和「假」新聞?

菲利普:我覺得家長在教孩子分辨真假的時候,最大的一點就是要教會他們獨立思考——根據自己的價值體系來做判斷。通常,由於情緒上的激動,或者被灌輸了錯誤的歷史觀,就會被這些內容所引導,這樣也會重塑孩子們對現實的整個認知。他們對歷史的認知,對價值觀的認知,如果這些東西發生了根本性的改變,沒有這些東西作為背景,他們就沒辦法解讀表面的信息。

所以對於孩子們來說,我建議給你的孩子們讀一些好書——歷史和文學方面的好書,這些書呈現了良好的價值觀,可以形成一個基礎,通過這個基礎,他們可以從道德或傳統的角度來理解這個世界。這樣做可以讓他們應對當今世界所有問題時有一個基礎。

問:你還有甚麼要補充的嗎?

菲利普:現在每個人口袋裏都有一台很先進的電腦(手機),每次你在地鐵裏,在等朋友,在餐廳裏時,你可能都在閱讀著某種信息。你在不斷地被信息轟炸。在當前這種環境下,很容易讓自己的情緒變得激動、煩惱、憂慮等等。這也是新聞的產物之一,很多時候,新聞的營銷是基於它們如何影響你的情緒。

我建議大家,試著找到你自己的安寧之地。試著退一步,時不時吸收一些積極的東西——那些可以平息你周圍世界混亂的東西。因為,不然的話,這個世界表面文化的潮流對人的靈魂來說,既是不愉快的,也可能是有傷害的。

我想,現在人們都有這樣的感覺,新聞裏總是有人互相攻擊,有各種衝突,還有我們看到的各種可怕的圖面,很難感覺到這個世界的平靜。

試著找到一個平靜的地方。為此,著眼於歷史,著眼於傳統,著眼於家庭。

原文Deciphering the Truth: How to Tell Real News From  ‵Fake News’刊登於英文《大紀元時報》。#