科幻小說中各種各樣的機器人與人類士兵一同並肩戰鬥的場景,或許很快就將成為現實。

前不久,在美國莫哈韋沙漠的一個空軍基地,四足機器狗從一架美國空軍C-130飛機中走出,開始在地面執行周邊防禦任務,偵察飛機外部的威脅。美國空軍9月3日發佈新聞稿稱,這幾隻機器狗搭乘空軍C-130運輸機到達可能有潛在危險的機場,在士兵暴露於威脅之前,機器狗先到機外偵察敵情。

據美國有線電視新聞網(CNN)報道,當地時間8月31日至9月3日,美國空軍進行了有史以來規模最大的「先進戰鬥管理系統」(ABMS)高科技演習之一。

ABMS是一個數字戰鬥網絡系統,利用人工智能和快速數據分析來「探測、應對美國軍事資產面臨的威脅,以及美國本土可能受到的導彈或其它手段的攻擊」。ABMS是美國空軍部門現代化的首要任務,該部門將在未來5年內投入33億美元用於開發和部署其架構及相關系統。

美國空軍負責採購、技術和後勤的助理部長威爾‧羅珀(Will Roper)在一場新聞發佈會上表示,未來戰場的特徵將是信息飽和,士兵們需要對「令人眼花繚亂的大量信息」進行評估,因此需依靠可在納秒內完成的數據合成來進行有效作戰。將數據作為一種重要的作戰資源,其重要性不亞於航空燃料或衛星,是下一代戰爭的關鍵。

據報道,此次ABMS演習涉及美軍各個分支,包括海岸警衛隊,以及幾十個工業合作團隊,跨越30個不同地點進行。位於內華達州的內利斯空軍基地正是其中一個演練地點,而出現在該基地的機器狗是ABMS的環節之一。

這些機器狗被稱為「Vision 60 UGVs」,或「自動無人地面車輛」,由費城幽靈機器人公司(Ghost Robotics)研發。它們能夠在任何地形或環境中操作,同時還能攜帶一系列傳感器和無線電設備。該公司表示:「與其它任何有腿機器人相比,甚至是傳統的輪式及履帶式無人地面車輛相比,我們的有腿機器狗的核心設計原則是降低了機械的複雜性,從本質上提高其耐用性、敏捷性和持久性。」這些設備「無所不能」。

據了解,幽靈機器人公司今年4月與美國空軍實驗室簽訂了訂購合同,條款之一就是為其提供「Vision 60 UGVs」,旨在增強安全部隊在執行任務時的態勢感知能力。

美國空軍第22任參謀長查爾斯‧布朗(Charles Brown)表示:「我們的戰士和戰鬥指揮官必須以網絡速度作戰才能獲勝。」

有分析指出,在未來的美軍戰鬥中,機器狗將發揮重要作用,它們可能成為空軍發佈的「殺傷鏈系統」(kill chain)的重要組成部份。◇