美國軍方高級官員表示,美國空軍正在設計、建造,並試飛了下一代戰鬥機的原型。空軍的目的是開發一種先進戰鬥機,以佔據未來空中優勢。新戰機的特點是「提高一系列軍事行動的生存力、殺傷力和持久性」。

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美國國防部向「國防新聞網」透露,美國空軍悄悄製造一款戰鬥機原型,並進行了試飛。該項目是「下一代空中優勢計劃」(Next Generation Air Dominance program,簡稱NGAD)的一部份。

空軍最高採購官員威爾·羅珀(Will Roper)上周對《國防新聞》的瓦萊麗·英辛納(Valerie Insinna)表示,空軍「已經在現實世界中建造並試飛了一架全尺寸樣機,且打破了紀錄」。

羅珀補充說:「我們已經準備好以前所未有的方式製造下一代飛機(戰機)。」

羅珀拒絕提供有關這款神秘新戰機的詳情,包括研發所涉及的承包商,以及首飛時間、地點等細節。

這一消息意味著美國空軍將推出第6代戰鬥機。美國空軍上一次試驗樣機飛行是在20年前,即第5代戰鬥機F-35。

據「國防一號」(Defense One)報道,羅珀上周二(8日)在美國空軍協會的空域網絡虛擬會議上也公開確認這架新飛機的存在和測試。

他表示,NGAD目前正在進行(下一代戰機的)設計、組裝、測試工作,探索過程需要時間和金錢,以最終在現實世界看到成果。「NGAD已經走得很遠,以至於全尺寸樣機已經在現實世界中飛行過,且打破了許多紀錄。」羅珀說。

美國空軍在2020年7月13日為其第一批八架F-15EX戰鬥機授予近12億美元的合同。 (U.S. Air Force courtesy photo)
美國空軍在2020年7月13日為其第一批八架F-15EX戰鬥機授予近12億美元的合同。 (U.S. Air Force courtesy photo)

空軍預算文件顯示,空軍「下一代空中優勢」計劃的目的是開發更先進戰鬥機,以便在「最具挑戰性環境中,為聯合部隊提供空中優勢」。

空軍向國會提出的2021財年預算提案包括對該計劃的略多於10億美元要求,並計劃在下一個財政年度至2025年間提出超過60億美元資金。

羅珀在接受《國防新聞》採訪時強調新戰機研發的迅速,並指出空軍已經測試了這款下一代戰機的虛擬版本,然後在完成芬析後的一年內,建造並生產了全尺寸樣機。

羅珀稱,空軍將「非常迅速地」將這款戰鬥機投產,「我們準備好以前所未有的方式推進並製造下一代戰鬥機」。

鑒於這一計劃的保密性,外界對這款戰鬥機知之甚少。羅珀也對新戰機的採購數量和預估價格三緘其口。

新戰機如何影響其它戰機,例如F-35和F-15EX,也有待觀察。#