泰國當局表示,在拒絕中共協助後,包括美國、澳洲和印度在內的許多國家,都有興趣協助在泰國南部建造「克拉運河」(Kra Canal)。

據泰國媒體Khaosod網站報道,負責研究該項目可行性的議員宋克洛德・特帕拉帕特(Songklod Thipparat)說:「已有30多家外國公司表示,有興趣投資或向我們提供資金和技術支持,以修建運河。」

該運河預計長約120公里,穿越馬來半島最窄處,讓印度洋與太平洋之間的航程節省一千公里。該運河若由美國、印度等四方安全對話的同盟國完成,將可重挫中共全球野心。

克拉地峽所在地。(NordNordWest/維基百科)
克拉地峽所在地。(NordNordWest/維基百科)

目前馬六甲海峽是世界上最繁忙的水道之一,幾乎佔世界海上貿易總量的一半,也是許多中國的商船與油輪的必經之地。據《印度時報》報道,中國80%的石油供應,都需要通過馬六甲海峽。

長期以來,該水道都是由美國軍方來維持秩序,海峽東端的新加坡也是美國在亞洲的重要戰略夥伴。因地利之便,印度也可輕易封鎖該海峽西側。若發生軍事衝突,掌握該水道即可有效控制中國的原油供應。

6月15日,在中印發生邊界衝突,有20名印度士兵和不明人數的中國士兵喪生後,印度即在馬六甲海峽沿線部署了船隻。

「中國的戰略分析家認為,修築該運河讓中國油輪不必通過美國『控制』的馬六甲海峽,可增強中國的能源安全。」新加坡東南亞研究所研究員伊恩・斯托里(Ian Storey)在一篇論文說。

伊恩・斯托里表示,中共當局認為克拉運河是降低風險的有效方法。僅管中共從未大張旗鼓地將克拉運河放在一帶一路中的重要項目,但實質上正在悄悄推動中企支持修築該運河。

若由中共修築穿越克拉地峽的「克拉運河」,不僅可幫助中共解決「馬六甲困境」,更提供中共快速將兵力部署到印度洋的管道。

過去,泰國一直是中共在印太地區的重要盟友。然而,近來泰國對中共的態度,也越來越謹慎。

9月初,在泰國反對派泰黨(Pheu Thai Party)以及公眾的激烈抗爭下,當局終止了中共領導的運河修築項目。泰國反對派指出,若是修築該運河,將破壞緬甸和柬埔寨等東南亞貧困國家的獨立性,這些國家的財政能力相對較弱,極易受到中共的干預。

同時,泰國也取消了向中國購買兩艘價值7.24億美元潛艦的計劃。這也說明了,中共已逐漸喪失對泰國的信任與控制力。#