美國國務院表示,國務院負責經濟增長、能源及環境事務的次卿克拉奇(Keith Krach)昨日(17日)飛抵台灣,進行為期3天的訪問,並將參加前台灣總統李登輝的告別式。克拉奇是首位到訪台灣的美國國務次卿,是1979年美台斷交以來訪台級別最高的現任國務院官員;也是繼美國衛生部長8月上旬訪台後,又一名美國政府高官訪問台灣。

克拉奇昨日乘坐專機抵達台北松山機場,在場迎接的官員包括台灣外交部政務次長曾厚仁、美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑等。據悉,克拉奇將與台灣總統蔡英文會面,討論美台經濟合作,並於周六(19日)出席已故台灣前總統李登輝的追思會。

美國國務院周三在宣佈克拉奇台灣之行的聲明中說:「美國通過共享政治和經濟價值觀,繼續與台灣及其充滿活力的民主制度,保持牢固聯繫,以此來紀念李總統的遺產。」

美國國務院發言人奧塔古斯(Morgan Ortagus)發推表示,克拉奇正在前往台灣參加李登輝的告別式。作為台灣第一位民選總統,李登輝開創了民主、經濟繁榮、開放和法治的新時代。

█ 美國售台的F-16戰鬥機去年5月30日在台灣第35屆漢光演習中展 雄姿。 (SAM YEH/AFP via Getty Images)
█ 美國售台的F-16戰鬥機去年5月30日在台灣第35屆漢光演習中展 雄姿。 (SAM YEH/AFP via Getty Images)

克拉奇將與蔡英文會面

台灣外交部也發表聲明證實,克拉奇於9月17日至19日率團訪問台灣。這是美國國務院自1979年以來,訪台最高層級官員。台灣外交部對克拉奇的到訪表達誠摯歡迎。

美國次國務卿地位僅次於國務卿及副國務卿,比助理國務卿高級。

台灣外交部還表示,在台期間,克拉奇將與蔡英文及政府高層互動,並與同團的美國國務院民主、人權及勞工局助卿戴斯卓(Robert Destro)代表美方出席李登輝的告別追思禮拜。

台灣外交部又表示,樂見在美國亞太助卿史達偉(David Stilwell)8月31日宣佈將與台灣進行經濟對話後,美國國務院立即派遣克拉奇到台討論如何就各項優先領域強化台美經濟合作。

台灣前總統李登輝7月30日去世,定於9月19日上午9時半在真理大學大禮拜堂舉行追思告別禮拜。

台灣外交部在新聞稿最後說,繼8月美國衛生部長阿扎爾(Alex Azar)訪台後,美國政府再次派遣高級官員到訪,彰顯美國對台美關係的重視及一貫堅定支持。台灣深信,克拉奇訪問團將透過實地了解台灣最新政經發展,進一步深化台美緊密經濟連結,以及基於共享價值的全面合作夥伴關係。

綜合媒體報道,隨行訪團成員包括:國務院民主、人權及勞工事務局助理國務卿戴斯卓(Robert Destro),商務部助理部長史得夫(Ian Steff),美國全球婦女議題無任所大使柯里(Kelley Currie),國防部印太事務前助理部長薛瑞福(Randall Schriver)。

未來美台將有一系列經濟對話?

美國亞太助卿史達偉上個月表示,華府將通過建立新的雙邊經濟對話,加強與台灣關係。史達偉當時在華府智庫「傳統基金會」(The Heritage Foundation)上宣佈,美方將啟動與台灣的「經濟及商業對話」(Economic and Commercial Dialogue)。美國在台協會(AIT)隨後說明指,美方將由克拉奇主談。

本周一(14日),中共外交部發言人王文彬被媒體問及克拉奇是否有可能訪問台灣時,他表示反對美台之間正式往來,還發出中美關係將受到嚴重損害的威脅。

美國企業研究所智囊團的中國專家史劍道(Derek Scissors)對路透社表示,克拉奇參加李登輝追思禮拜的決定,允許美台就經濟對話正式結構進行進一步討論。

美擬售七種武器裝備台灣

此外,路透社周三引述四名知情人士透露,隨著特朗普政府加大對中共施壓,美國計劃向台灣出售多達七種主要武器系統,包括水雷、巡航導彈和無人機。

報道稱,美國尋求向台灣一次過出售七種武器,將是打破多年來慣例的罕見做法。

中央社報道,克拉奇轉戰政壇前曾在商界打滾數十年,歷經公司經營概念遭中方剽竊,讓他對「中國挑戰」有切身體會。

正當台灣宣佈克拉奇訪台消息之際,中共也公告昨日(17日)上午8時至傍晚6時於東海相關海域進行軍事演習。這是中共軍隊本月在東海、黃海進行的第七場軍演。

中共國台辦發言人馬曉光16日在記者會上表示,針對當前台海安全形勢和維護國家主權需要,解放軍的有關戰訓活動是必要採取的行動。

對於克拉奇訪台一事,馬曉光說,台灣問題是中國的內政,不允許外部勢力插手干涉。中共要求美方恪守一個中國原則和中美三個聯合公報規定,停止與台灣地區開展任何形式的官方往來。

美台官員紐約歷史性會面

█ 美國駐聯合國大使克拉夫特(Spencer Platt/Getty Images)
█ 美國駐聯合國大使克拉夫特(Spencer Platt/Getty Images)

9月16日,美國駐聯合國大使克拉夫特(Kelly Craft)與台灣駐紐約辦事處處長李光章在紐約曼哈頓東區一間戶外餐廳共進午餐。

克拉夫特形容午餐安排是「歷史性會面」,並承諾推動台灣重返聯合國,或在聯合國衛生大會中發揮作用,特別是台灣發現中共肺炎(武漢肺炎)有人傳人風險。

她又稱讚,台灣為世界提供了太多東西,以及無私分享的做法,而美台的共同目標是促進民主。她期待將來能見到台灣總統蔡英文。

另外,日本前首相森喜朗將於今日(18日)率團到台,出席19日的李登輝追思會。森喜朗曾於8月9日到台悼念李登輝。台灣外交部17日表示,這顯示日本方面對李登輝及台日關係的高度重視,並表示誠摯歡迎及感謝。

台灣外交部又表示,追思禮拜會場將配合中央流行疫情指揮中心防疫規定,妥善規劃來賓的分流動線及專屬休息室。

從商界轉戰政壇 克拉奇成蓬佩奧抗共左右手

█ 美國國務次卿克拉奇(Riccardo Savi Getty Images for Concordia Summit)
█ 美國國務次卿克拉奇(Riccardo Savi Getty Images for Concordia Summit)

生於1957年的克拉奇(Keith Krach)是美國商人、企業家、外交官和慈善家。2019年1月18日,在美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)推薦下,克拉奇獲美國總統特朗普提名為國務次卿,主管經濟、能源及環境議題。深受中共經濟之害的克拉奇,在中美貿易戰中是蓬佩奧抗共的左右手之一。

克拉奇26歲時成為通用汽車史上最年輕副總裁。與此同時,他父親的機械廠因敵不過中國製產品而關門,讓他見識到中共經濟戰對美國本土經濟的傷害。克拉奇之後在矽谷發展,他創辦世上首間企業對企業(B2B)電商公司Ariba。公司總部曾接待幾名中國大陸電商阿里巴巴的訪客,之後公司其中一項概念遭剽竊。

克拉奇透露,蓬佩奧給他的首要執行任務是制定全球策略,將美國國安最大化,對抗中共經濟侵略行徑。他的全球策略包括三大核心,包括將重心放在5G及半導體等關鍵新興科技領域;捍衛美國知識產權、金融體制及核心自由;與理念相近國家、企業及公民社會組成「新民主聯盟」,以對抗中共。◇