香港終審法院外籍非常任法官施覺民(James Spigelman)於9月2日向香港特首林鄭月娥提出辭任。政府今日(9月18日)刊憲公佈,林鄭自9月2日起,按有關法例撤銷施覺民的委任。澳洲廣播公司(ABC)稱其離職與中共在港實施的「國安法」有關。公民黨法律界議員郭榮鏗則直言「非常傷心」,更擔憂未來或有更多外籍法官離任或拒絕委任。

終院共有4名香港非常任法官,14名海外非常任法官,施覺民是其中一位。去年7月,林鄭按終審法院首席法官馬道立的建議,將施覺民任期延續3年至 2022年7月29日,今次撤任較原定的委任期限提早約兩年結束。特首辦表示,施覺民沒有提及辭任原因。

不過,澳洲廣播公司(ABC)記者Stephen Dziedzic今日發表文章表示,施覺民在接受訪問時曾表示,辭職決定與中共在港實施的「國安法」內容有關。文章指出,施覺民辭職的日子,是林鄭聲稱香港沒有三權分立的翌日,林鄭還強調中共保留對香港的絕對控制權。這些言論激起了香港司法部對「國安法」迅速侵蝕香港法治的擔憂。

郭榮鏗對施覺民的辭任直言「非常傷心」,他認為施覺民絕對勝任終審法院非常任法官一職。對於有澳洲傳媒爆出,施覺民是因為「國安法」而請辭,郭榮鏗表示如果真是這個原因的話,「這將不是第一個終審法院外籍非常任法官辭職,可能會陸續有來,也可能很多人不想再被委任」,這會對香港的法治造成嚴重的傷害,國際社會對香港法治的信心也會大打折扣。

郭榮鏗指出,當外籍法官和懂法律的人知道香港是沒有三權分立的,所有人都會「嚇一跳」,對司法獨立帶來如何影響?「我想不需要資深大法官,就是一般人都會明白的。」@