7月27日,第4架RQ-4D「全球鷹」無人偵察機飛抵意大利西西里島空軍基地,距離第3架RQ-4D只有2個星期,今年內北約「同盟地面監控」(AGS)計劃的5架全球鷹就可全部到位。這架RQ-4D無人偵察機,從美國加州愛德華空軍基地啟程,經過22小時飛行後,抵達位於西西里島的西格內拉基地。

AGS計劃是由北約15個會員國共同發展,主要由5架RQ-4D全球鷹高空長航時無人偵察機組成,旨在為北約成員國提供一個持續的、近實時的、全天候、廣域陸地和海上監視系統,以支持一系列任務,例如保護地面部隊和平民、邊境管制、海上安全和人道主義援助。未來由無人機所搜集的資訊與數據,也將開放所有會員國共享。

北約官員表示,這些無人機未來可用於監視、偵察北約周邊區域,包括歐洲以南、以東,以及中東地區。「這些無人機使我們獲得了搜集歐洲領空以外情報的能力。」

那麼全球鷹為甚麼會受到北約如此的青睞呢,原因是就是這種飛機的特殊優點,優秀的性能和長達十萬公里的偵察範圍。全球鷹早已經實現真的全球偵察,滯空時間可達兩天之久,可以飛達世界上任意一個角落。

RQ-4D是北約規格的改進型,配有多平台嵌入式雷達技術(MP-RTIP)地面監視雷達傳感器,負責北約地面目標預警與指示任務。

RQ-4全球鷹(Global Hawk)無人機翼展35.4米,長13.5米,高4.62米,屬於大型無人機,可飛行30小時,飛行高度可達2萬米。美軍RQ-4的飛行時間已經達到15萬小時,其中75%是在作戰環境中。該機角色上類似1950年代叱吒風雲屢次被擊落的洛克希德U-2偵察機。它可以提供後方指揮官綜觀戰場或是細部目標監視的能力。全球鷹無人機上的雷達獲取的條幅式偵察照片可精確到1米,定點偵察照片可精確到0.30米。一次飛行任務中,全球鷹既可進行大範圍雷達搜索,又可提供7.4萬平方千米範圍內的光電/紅外圖像,目標定位的圓誤差機率最小可達20米。

RQ-4D採用GPS全球定位系統和慣性導航飛行控制系統,在無人工干預的情況下可自動完成從起飛到著陸的整個飛行過程。

2001年11月,美軍將全球鷹無人機投入對阿富汗的軍事打擊行動,在50次飛行累計1,000小時的任務中,全球鷹無人機提供了15,000多張敵軍目標情報、監視和偵察圖像。在伊拉克戰爭中,根據全球鷹無人機提供的目標圖像情報,摧毀了伊拉克13個地空飛彈連、50個地空飛彈發射架、70輛地空飛彈運輸車、300個地空飛彈箱和300輛坦克。◇