印度將邀請澳洲參加今年年底孟加拉灣的馬拉巴爾(Malabar)聯合海軍演習,這將是「美日印澳四方同盟」(QUAD)所有成員第一次在軍事層面進行全體合作。

中共近期在南海、中印邊界挑起一系列的事端,令印度與中共的關係陷入四十年來最緊張局勢之中。這也讓美國、日本、印度、澳洲所組成的「美日印澳四方同盟」(QUAD,又稱四方安全對話)成為更堅定的印太戰略同盟。

據彭博社報道,一名不願透露姓名的印度官員表示,等待印度當局與美、日進行最後的協商後,下周將正式邀請澳洲。

在美國情報界工作了十多年的德里克‧格羅斯曼(Derek Grossman)目前是美國軍情智囊蘭德公司(RAND Corporation)的研究員。

「印度提出澳洲參與馬拉巴爾的時機,在這個關頭顯得特別重要」,格羅斯曼說,「這將向中國傳達一個重要信息:四方同盟實際上進行了聯合海軍演習。」

彭博社指出,中共一直對「QUAD」這個非正式聯盟感到不安。該聯盟成立於2004年,最初是為了援助南海海嘯的受災國。2017年,由於中共的威脅,四國重啟對話。

拉傑高珀蘭(Rajeswari Pillai Rajagopalan)是《衝突的泰坦:亞洲大國的軍事戰略和不安全性》一書的作者,同時也是新德里「觀察家研究基金會」的高級研究員。

拉傑高珀蘭說:「特別是在加爾萬事件後,新德里的精英圈子更加意識到,中國(中共)越來越難以信任。他們違反了超過四十年的協議,良好的貿易關係並不能保證和平。」她補充道:「他們一次又一次地試圖干涉其它國家的外交。但印度已達成協議,中國(中共)不應決定誰是我們的朋友。」

由於美國願意增加部署亞洲地區的部隊,馬拉巴爾軍演變得更加重要。

「QUAD一直是個沒有軍事背景的安全會談平台」,拉傑高珀蘭表示,由於中共加深了對該地區的野心與威脅,馬拉巴爾軍演可能讓QUAD成為具有軍事實力的聯盟。

澳洲國防部發言人在一份聲明中表示,儘管澳洲尚未收到軍演的邀請,但「促進在自由、開放和繁榮的印太地區的集體利益」很有價值。

在此之前,印澳已經達成了防務協議,並升級為全面戰略夥伴關係。印度與澳洲在緊急事態時可以相互使用對方的軍事基地、提供加油和維修等後勤支持,並允許進行更複雜的聯合軍事演習,印度與美國也有類似的協議。

前印度駐澳洲外交官、印度智囊德裏政策小組(Delhi Policy Group)資深研究員比恩‧南達(Biren Nanda)表示,鑑於印度與澳洲國防和經濟關係的改善,澳洲加入聯合軍演只是「時間問題」。

據澳洲外交和貿易部的數據,截至2019年6月的上一個財年,澳洲與印度的商品貿易額為211億澳元(合145億美元)。#