不知大家知不知道,香港的長者服務不單止是支援長者的,其中一項長者中心的重點服務是支援照顧者的服務。誰是照顧者呢?正是照顧長者的人。如果你沒有照顧長者的經驗,我為你感到高興,因為照顧長者絕對是一件苦差,真的比照顧小孩子困難好多倍。所以負責照顧長者的朋友們,他們的壓力絕絕不容小覷。

照顧者的壓力從哪裏來呢?為甚麼照顧長者比照顧小孩的壓力更大呢?其實好簡單的看一件事就可以發現當中的分別,就是長者的體積比小孩大好多,體重也比小孩重好多,但是骨頭卻比小孩脆很多。長者的身體一直退化落去,便會開始逐漸喪失自理能力,接著就變回嬰兒一樣,不能自我控制大小便,需要別人喂食,無力步行等等。

兩者的不同是,我們會見證幼兒學行,然後暴走,會開始學習自己食飯和去廁所,但長者一跌親,就可能從此不起來,一直退化下去直至死亡。雖說這是人生必經階段,但當事人的心裏不好受,家人也不好受,負責照顧他的更不好受。要以為所有照顧者都懂得照顧長者,其實他們都是和常人無異。但是,別以為所有的照顧者都掌握照顧長者的能力,其實他都只是普通人。

照顧長者是一份苦差,這份工作沒有收入只有無窮無盡的開支,也沒有最高工時,永遠不會看到好返那一幕,只能陪伴他們,協助他們直至他們走完人生的最後章節,接着,照顧者還需接受長者離開他們所帶來的哀傷。所以,請大家千萬不要忽視照顧者的重要性,如你有認識的照顧者,請支持他們,因為照顧的壓力很大。◇