中共在香港實施國安法後,各界湧現援救香港人的聲浪。一位智囊主任表示,英國應在不列顛群島的海岸上建立一個新的特許城市,利用稅務減免、簡化貨物檢查,鼓勵香港人和英國人來居住,打造全新的「香港2.0」。

智囊國際法律與經濟中心(ICLE)的競爭政策主任山姆‧鮑曼(Sam Bowman)周三接受「倫敦廣播公司」(LBC)採訪時,解釋了這個想法。這將有助於英國安置逃離中共專制統治的香港人。

他解釋說,特許城市(charter city)是在空曠的土地上建立的新城市,有一套旨在促進增長的規章制度。

鮑曼說,香港最初並未設為特許城市,但英國政府藉著財產權與法治管理,吸引了來自各地的人們,終將人口稀少的漁村變成了廣闊的大都市。他建議,英國可依循建立香港的方式,讓香港人重新建立一個城市。

鮑曼表示,有幾位不同政治黨派、分別來自上下議院的議員們曾和他接觸,都非常關心事情的進展。

「我不希望這成為避稅天堂;我不希望這成為公司逃避責任的一種方式。」鮑曼表示,但英國現行的建築營造法規,可能阻礙了特許城市的發展。

他補充說:「這可能是一個自由港口,貨物可以進出而無需繳稅,只需進行最少的檢查,以確保貨物的安全。」

有鑒於香港面積小,他指出特許城市的面積不需要很大,他建議大約六哩乘六哩的區域即可。

新城市的效益是可預期的,因為經濟蓬勃讓人均收入升高,政府因此可從中獲得充足經費,並形成良性循環。

「實際上,全國各地都有許多地方空無一人」,鮑曼舉例,「其中一個是林肯郡,另外像是泰晤士河口、安格爾西島、康瓦耳等地,或者我們可選擇政府已表示要建設的花園城市之一,如艾貝斯菲特(Ebbsfleet),那裏我們已有一個花園城市正嘗試起步。」

「香港2.0將帶來的金錢、人口和才幹,對一個新城市來說將是一大有力的刺激」,鮑曼說。他補充說,重要的是不要強加給任何人,每個選擇去那裏的人都應是自願加入的。

在中共強行通過《港版國安法》後,英國外相藍韜文(Dominic Raab)7月1日宣佈,英國將授予持有英國國民海外護照(BNO)的港人五年居留許可,之後允許其申請英國國籍。

隨後,澳洲總理莫里森表示,澳洲準備仿傚英國,為逃離香港的人提供幫助,目前已在討論細節。美國參眾兩院正在審議《香港避風港法案》,以優先為香港人民提供庇護。#