美國海軍已著手建造新一代的哥倫比亞級核潛艦,這款潛艦將配以尖端的電力驅動系統,成為美軍有史以來體積最大、最安靜的核潛艦。哥倫比亞潛艦將在2028年交付,並於2031年進行首次戰略巡航。

美國海軍周一(6月22日)宣佈,將授予通用動力電動船公司(General Dynamics Electric Boat,以下簡稱電動船)一項103億美元的合同,用以建造12艘哥倫比亞級核潛艦中的前兩艘。

其中8.69億美元會立即支付,用於潛艦的設計修改與海底工程基地的擴建。95億美元則是潛艦建造費用,將編列在下個財政年度的預算中。

「電動船」是12艘哥倫比亞級潛艦的總承包商。前期的工程始於2017年,最終組裝和測試,計劃於2024年在康乃狄格州格羅頓市的造船廠進行。

哥倫比亞級潛艦是美軍新一代的彈道導彈核子潛艦,完成後將取代正在服役的俄亥俄級核子潛艦。

「電動船」的總裁凱文·格蘭尼(Kevin Graney)說,哥倫比亞艦的設計「比以往的任何潛艦都先進」。

「哥倫比亞艦是我們國家最重要的戰略防禦重點,作為總承包商,我們將提供最安全、能力最強的潛艦來捍衛我們的國家。」凱文·格蘭尼在一份聲明中說。

據《國家利益》雜誌報道,哥倫比亞艦設計長度為560呎,是美軍建造過最大的潛艦,可從44呎長的導彈管,發射16枚三叉戟D5潛射式彈道導彈,最大打擊範圍可達12,000公里。使用的是X形船尾構型,在增加靜音效能的同時,保持水面機動性,設計服役時間為42年。

在舊式的俄亥俄級潛艦中,反應堆裝置的熱量會產生蒸汽,蒸汽使渦輪機轉動,從而產生電能,並帶動輪機部份的減速齒輪(reduction gears)使船用螺旋槳運轉。

新式哥倫比亞級潛艦中,反應堆裝置產生電能後,將傳送到電動機(electric motor)上進而帶動推進器,因此可以大幅減低振動,改善靜音性能增加隱匿性。

「電動船」的母公司通用動力(General Dynamics)將投資18億美元,以支持哥倫比亞潛艇的建造,其中包括將在格羅頓造船廠,建造200,000平方呎的新潛艇組裝廠。

「電動船」計劃在未來10年內,僱用多達18,000人從事哥倫比亞計劃和持續建造攻擊潛艇的工作。該公司目前擁有16,000多名員工。

康乃狄格州的聯邦眾議員科特尼(Joe Courtney)是眾議院武裝部隊委員會海上力量和投射力小組主席,他對這項計劃感到相當期待。

「這個激動人心的轉型項目已經正式開始,它將在未來二十年內,塑造我們地區的經濟。」科特尼說。

科特尼說:「海軍的海上戰略威懾力,每隔一代人就需要更新一次,這項工作已為格羅頓市勞動力的空前增長和造船廠轉型,提供了前所未有的動力。」#

俄亥俄級潛艇是目前美國核子武力的主幹,圖為正在進行改裝的俄亥俄級潛艇。(美國海軍提供)
俄亥俄級潛艇是目前美國核子武力的主幹,圖為正在進行改裝的俄亥俄級潛艇。(美國海軍提供)