港大微生物學系講座教授袁國勇領導的團隊,研究證實中共病毒(新型冠狀病毒)能感染人類和蝙蝠腸道細胞,同時證明病毒很可能源於蝙蝠。

研究團隊利用幹細胞的技術,培育了全球首個中華菊頭蝠腸道類器官,發現病毒能感染蝙蝠腸道細胞,並可在蝙蝠腸道中持續複製。研究人員從一名確診者的糞便中分離出極微量的病毒(CT值為33.6),也可在蝠腸的腸道類器官繁殖,顯示病毒可感染蝙蝠的腸道。

團隊之後利用人類體外腸道模型研究,病發現毒同樣能感染人類的腸道細胞,並在人類腸道複製。有患者的糞便樣本亦檢出有中共病毒,反映腸道可能是人體呼吸系統外,另一種病毒傳播途徑。

袁國勇表示,研究結果支持病毒很可能源於蝙蝠的說法,未來會繼續利用蝙蝠體外模型和人類呼吸道體外模型繼續研究,以預測哪種蝙蝠病毒可能傳人。研究結果已在國際學術期刊《自然醫學》(Nature Medicine)刊登。◇