當美國太空總署(NASA)宣佈疫情期間辦公新規的時候,一些重要項目的員工仍需要去辦公地點工作,火星車好奇號(Curiosity)的項目組就是歸在重要項目的類別。

可是最近好奇號完成的一個在火星上鑽洞取樣的操作,卻是由團隊成員在自己家中操作電腦控制完成的。

不過NASA表示,並不是所有的工作都能在家完成,比如規劃火星車行動計劃的工作就不能在家中實現,只有在位於加利福尼亞的JPL實驗室才有條件實施。

NASA說:「規劃師需要來自火星的三維畫面,這需要佩戴特製的眼鏡,可以快速在左右視角中切換,才能看到火星上完整的地貌。這幫助他們計劃好奇號的行動路線,以及機械臂膀可以伸出的距離。」這套設備需要很高的電腦配置,NASA介紹說,類似給遊戲玩家配置的電腦,需要高性能的顯卡。科學家在自己家中的電腦不會配置這樣的三維眼鏡。

儘管疫情對很多行業產生很大的影響,好奇號在火星上的探索工作仍然進展良好。每一個從地球送出的命令,都需要20位元團隊成員在地面規劃、測試後才能發向火星。視像會議、頻繁的溝通保證好奇號在火星上繼續表現出色。◇