美國太空總署(NASA)的「毅力號」(Perseverance)探測器登陸火星已經百日有餘。此時,它正在紅色星球上尋找或曾有過的生命跡象,研究火星的氣候和地質狀況,並採集火星岩石和土壤樣本。

「毅力號」漫遊車於2月18日著陸火星。期間,它在著陸點「傑澤羅隕石坑」(Jezero Crater)周圍拍攝了一些令人難忘的圖片。這個隕石坑位於紅色星球赤道北部,寬49公里(30英里)。

兩個月前,「毅力號」在「傑澤羅隕石坑」(Jezero Crater)首次試駕。這輛重達一噸的漫遊車(探測器)攜帶先進儀器,以收集火星地質、大氣和環境條件相關信息。(NASA/JPL-CALTECH)
兩個月前,「毅力號」在「傑澤羅隕石坑」(Jezero Crater)首次試駕。這輛重達一噸的漫遊車(探測器)攜帶先進儀器,以收集火星地質、大氣和環境條件相關信息。(NASA/JPL-CALTECH)

「毅力號」是NASA有史以來派往火星的最先進的太空探測器,NASA此前已完成8次成功登陸火星任務。

這張照片是由「毅力號」(Perseverance)上配備的Mastcam-Z相機「左眼」拍攝,通過公眾投票被選為「毅力號」火星任務第6周的「每周圖片」。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)
這張照片是由「毅力號」(Perseverance)上配備的Mastcam-Z相機「左眼」拍攝,通過公眾投票被選為「毅力號」火星任務第6周的「每周圖片」。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)

「毅力號」有6個車輪、23個錄像頭,還帶一個鑽頭。它會把採集到的樣本存放在金屬罐內,罐子留在原地,自己繼續執行探測任務;然後2026年將有一輛取貨車前往火星,把樣本罐取回地球,預計火星樣本將在2031年返回地球。

「毅力號」(Perseverance)探測器還配備了各種不同的相機。這張圖片是由Mastcam-Z的「右眼」拍攝的,它是一對相機中的一個,提供類似於人眼所見的立體視圖。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)
「毅力號」(Perseverance)探測器還配備了各種不同的相機。這張圖片是由Mastcam-Z的「右眼」拍攝的,它是一對相機中的一個,提供類似於人眼所見的立體視圖。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)

「毅力號」(Perseverance)配備了一個激光器,旨在幫助它收集火星地質相關數據。在對這塊15厘米(6英吋)的岩石進行考察時,該儀器在其中心附近留下一排隱約可見的圓點。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)
「毅力號」(Perseverance)配備了一個激光器,旨在幫助它收集火星地質相關數據。在對這塊15厘米(6英吋)的岩石進行考察時,該儀器在其中心附近留下一排隱約可見的圓點。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)

「毅力號」的核動力系統可以讓它在火星上漫遊10年以上。

這張圖片顯示了聖克魯斯(Santa Cruz)——一個距離「毅力號」(Perseverance)漫遊車大約1.5英里(2.5公里)的山丘。整個場景位於火星「傑澤羅隕石坑」(Jezero Crater)內。在山丘外的地平線上可以看到隕石坑邊緣。(NASA/JPL-CALTECH/ASU/MSSS)
這張圖片顯示了聖克魯斯(Santa Cruz)——一個距離「毅力號」(Perseverance)漫遊車大約1.5英里(2.5公里)的山丘。整個場景位於火星「傑澤羅隕石坑」(Jezero Crater)內。在山丘外的地平線上可以看到隕石坑邊緣。(NASA/JPL-CALTECH/ASU/MSSS)

此次與「毅力號」一起前往火星的還有一架小型無人機「創新號」(Ingenuity)。4月19日,「創新號」在火星上成功完成歷史性首飛,並安全著陸。

2021年4月19日,「創新號」(Ingenuity)創造了歷史,首次在另一個星球上進行動力控制飛行。這架位於這張圖片的中心附近的直升機,上升到離地面約三米(10呎),盤旋了幾秒鐘後,又落下來。(NASA/JPL-CALTECH)
2021年4月19日,「創新號」(Ingenuity)創造了歷史,首次在另一個星球上進行動力控制飛行。這架位於這張圖片的中心附近的直升機,上升到離地面約三米(10呎),盤旋了幾秒鐘後,又落下來。(NASA/JPL-CALTECH)

NASA此前表示,「創新號」這次史無前例的飛行任務風險極高,是一項重大挑戰,因為火星空氣稀薄,大氣壓力不及地球1%。

這架1.8公斤(4磅)的直升機被認為是在稀薄的火星大氣中進行空中移動潛力的技術展示。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)
這架1.8公斤(4磅)的直升機被認為是在稀薄的火星大氣中進行空中移動潛力的技術展示。(NASA/JPL-CALTECH/ASU)

耗資八千萬美元的「創新號」看起來可能就像一架迷你直升機。它的著陸腿彈性十足,所以落地時如果彈跳也不會折斷。這架直升機使用的許多部件(如摩打)已經被微型化,以符合重量限制。

幾天前,「創新號」小型直升機被從「毅力號」(Perseverance)下方部署。(NASA/JPL-CALTECH/MSSS)
幾天前,「創新號」小型直升機被從「毅力號」(Perseverance)下方部署。(NASA/JPL-CALTECH/MSSS)

「創新號」的核心是一台微型電腦,它被設計運行定製軟件,並處理由其錄像頭和感應器捕獲的大量圖像和數據。

「創新號」(Ingenuity)在第二次飛行時拍攝了它的第一張彩色航空圖像。這架無人機在離地面約五米(16呎)的地方盤旋,傾斜並橫向移動2米(6呎),然後返回到它起飛的地方。在下面的火星表面可以看到「毅力號」的足跡和「創新號」的陰影。(NASA/JPL-CALTECH)
「創新號」(Ingenuity)在第二次飛行時拍攝了它的第一張彩色航空圖像。這架無人機在離地面約五米(16呎)的地方盤旋,傾斜並橫向移動2米(6呎),然後返回到它起飛的地方。在下面的火星表面可以看到「毅力號」的足跡和「創新號」的陰影。(NASA/JPL-CALTECH)

2021年5月7日,「創新號」(Ingenuity)飛到10米(33呎)的空中,然後衝到129米(423呎)的新高度。(NASA/JPL-CALTECH)
2021年5月7日,「創新號」(Ingenuity)飛到10米(33呎)的空中,然後衝到129米(423呎)的新高度。(NASA/JPL-CALTECH)

「毅力號」漫遊車所擁有的初始資金可以供其在火星上運行一年,大約相當於地球上兩年的時間。#

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