中共肺炎(武漢肺炎)疫情正處於全球大流行的階段,造成不少國家醫療體制接近崩潰,而且目前有越來越多的無症狀感染者出現,這些感染者沒有發燒、咳嗽、 喉嚨痛等典型的症狀。

無症狀感染者仍有傳染力

學術期刊《自然》(Nature)在3月20日發表一篇文章顯示,無症狀感染者加上輕症患者在所有感染者之中所佔的比例可能高達60%,因此學者專家擔憂這些感染者會成為防疫破口,進一步擴大感染規模。

《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)3月19日發表一篇研究表明,中國廣東省疾病預防與控制中心對廣東珠海的18例中共肺炎感染者的上呼吸道病毒量進行檢測,檢測結果發現,無症狀感染者的病毒載量與有症狀感染者相當,而且病毒載量愈高,傳播病毒的機會就愈高,這意味著無症狀感染者的傳播力並不亞於有症狀感染者。

無症狀感染者是防疫關鍵

意大利佛羅倫斯大學臨床免疫學教授塞爾吉奧羅馬涅(Sergio Romagnani)表示,目前已經找到中共肺炎無症狀感染者傳播病毒的強烈證據。

意大利北部的伏伊歐加諾(Vo’Euganeo)村莊,約有3,000人居住,在2月中旬意大利當局對全村進行封鎖,對該村莊所有的人進行地毯式病毒檢測,無論有無症狀,只要檢測出陽性,就被安排隔離。在隔離10天之內,這些被隔離的感染者人數從88人減少為7人,降低90%以上,顯示這樣的檢測與隔離方式奏效,不但有效防止新案例增加,也讓感染者及時獲得治療。

塞爾吉奧說,通過檢測還發現,村莊中有50%~75%的人被檢測出陽性,但是並沒有出現症狀,而這些無症狀的感染者成為傳播病毒的最大危機,所以隔離無症狀感染者就是控制感染規模與嚴重度的重要關鍵。

感染者可能出現嗅覺喪失

近日各國也紛紛發現,中共肺炎的症狀越來越不典型。英國耳鼻喉科協會表示,在許多國家的中共肺炎確診案例中,已發現有喪失嗅覺的症狀。在德國,有超過2/3的確診案例喪失嗅覺;在南韓,則有超過30%的確診輕症案例,也都有喪失嗅覺的現象。

不過,英國耳鼻喉科協會也提出,一般典型鼻病毒與其它冠狀病毒引起的感冒,也經常導致嗅覺喪失,因此中共病毒會導致嗅覺喪失並不是一件令人驚訝的事。

嗅覺喪失應作為防疫指標

先前各國並未將嗅覺納入中共肺炎的觀察症狀,因此感染者若只有喪失嗅覺而未有其它較典型的症狀如發燒、咳嗽等,就會被忽略而未被採取隔離措施,這就成為防疫的破口。

為此,英國耳鼻喉科建議,或許可將「嗅覺喪失」作為一項防疫指標,要求只要有此症狀的輕症患者都必須自我隔離7天,這樣或許可以減少不易被察覺的無症狀感染者繼續在外感染其他人的機會。

台灣中央流行疫情指揮中心專家諮詢小組召集人張上淳表示,截至3月30日為止,台灣的306例確診案例中,有24例出現嗅覺與味覺異常,經過專家會議討論後,決議將嗅覺、味覺異常列為新的通報條件。

行動快篩儀有望迅速檢測

台灣大學醫學院醫材影像研究所近日研發出「肺炎行動篩檢儀」,有望迅速檢測無症狀感染者。研究團隊表示,一般人在感染後的前2天就具有傳染力,開始出現症狀的平均天數為5.1天,當肺部浸潤達25~250毫升時仍呈現無症狀,這就成為檢測的瓶頸,而且核酸篩檢須等到病毒量夠大才能檢測出來。

台灣大學醫學院醫材影像研究所所長林世明表示,這種新研發的篩檢儀是比照X光機的作用,可以隨時量測肺部陰影狀況,提前篩檢出尚無症狀的前期肺炎者;而且隨時都可以進行檢測,只要30秒即可以檢測出肺部是否有浸潤與積液的情形。

目前肺炎行動篩檢儀將進入基礎臨床試驗,期望未來可以在機場協助防疫,直接對入境旅客進行初步快篩,如果發現疑似中共肺炎病例,再前往醫院做進一步的電腦斷層確認。

不過,這一台肺炎行動篩檢儀雖然能提供初步篩檢,對防疫有一定程度的幫助,但是不能取代其它檢測,建議仍要搭配量體溫、旅遊史、傳統鼻腔檢測等工具同時進行,而且中共肺炎症狀變化多端,並不是所有無症狀感染者都會出現早期肺部浸潤,因此目前仍無法依此方式檢測出所有無症狀感染者。◇