劉邦在稱帝後七年多的時間裏,消滅異姓王,遷徙豪強移民關中,並與大臣們訂立「白馬之盟」,鞏固了新生的大漢政權。對外關係上,劉邦親征匈奴失敗後,採取和親政策,與匈奴建立了和睦的關係,又派陸賈說降了南越。劉邦在內政和外交上,取得了一系列的成功,但在處理家務上,他卻面臨著一個難題,直到其駕崩,也未能解決。

劉邦稱帝後在內政和外交上取得了一系列成功。
劉邦稱帝後在內政和外交上取得了一系列成功。

劉邦四十多歲的時候娶呂雉為妻,生下了一兒一女,即後來的孝惠帝劉盈和魯元公主。之後,劉邦的生活一直是顛沛流離,在反秦鬥爭結束後,劉邦又開始了楚漢戰爭。在這期間,劉邦一直沒有和呂雉生活在一起,特別是在楚漢戰爭期間,劉邦在彭城戰敗之後,他的妻子和父親都成了項羽的人質,時間長達兩年半之久。

這期間,劉邦身邊有了另外一個女人——戚夫人。戚夫人時時陪伴在劉邦左右,很得劉邦寵愛,每次劉邦離開函谷關外出巡行的時候,都要帶著戚夫人。戚夫人也生了一個兒子,劉邦覺得這個兒子非常像自己,對他的方方面面都非常滿意,所以給這個兒子取名「如意」。戚夫人不斷地求劉邦把如意立為太子,而劉邦也有這個意思,因為已經被立為太子的劉盈雖然是個非常仁愛的人,但是他的性格比較懦弱,所以劉邦不太喜歡他,覺得這個兒子不太像自己。

◎劉邦打算廢立太子功虧一簣

廢立太子的事情,劉邦試了兩次,但都失敗了。第一次是在公元前197年,也就是劉邦駕崩的兩年以前,他召開了一次御前會議,把很多大臣都叫來,對他們說想廢太子,大臣們都不同意,但劉邦當時決心已定,態度非常堅決,可是有一個人,比劉邦的態度更堅決,這個人就是御史大夫周昌。周昌的哥哥周苛在滎陽大戰的時候,為劉邦盡忠而死,所以後來周昌就在大漢政府為官。周昌說話口吃,他當時對劉邦說,如果陛下要廢立太子的話,「臣期期以為不可」,臣認為一定一定不可以;如果陛下下詔書的話,「臣期期不奉詔」,我一定一定不會執行,結果引得眾人哄堂大笑。這一場廢立之事,就在這笑聲中終止了。

當時呂后一直在大殿後面偷聽,散朝以後,周昌離開大殿的時候,呂后見到周昌就跪謝他說,今天如果不是你,太子就完了。

我們看到,戚夫人在試圖讓劉邦廢立太子的時候,犯了一個戰略性的錯誤。要知道,劉邦一旦駕崩以後,能夠掌權的基本上就是三類人,第一類就是皇族,就是劉邦他們自己家的親戚,他們很多是封了王的;第二類就是外戚,就是呂后家這些人;第三類就是功臣,漢初的時候,他們的權力非常大,因為他們當年和劉邦都是平民的時候,彼此之間稱兄道弟,經常在一塊兒吃飯喝酒,關係非常好,後來這些人又為大漢江山立下赫赫戰功,因此劉邦做了皇帝以後,也不得不對他們容讓三分。戚夫人看不到這一點,死死地抓住劉邦一個人,沒有在朝廷之中經營她的勢力。

劉邦駕崩後,能掌權的基本上有三類人。
劉邦駕崩後,能掌權的基本上有三類人。

◎呂后逼張良獻計 請出商山四皓

呂后卻看得非常清楚,她知道,如果劉盈想坐穩太子之位,就一定要有功臣們的支持,所以呂后為了防止劉邦再廢太子,就去找了留侯張良。她知道劉邦對張良言聽計從,希望張良能夠說服劉邦,放棄換太子的念頭。張良這個人很聰明,根本就不想蹚這渾水,因為同意換太子的話,就得罪了呂后;不同意換太子的話,就得罪了劉邦,張良兩面都不想得罪,於是就拒絕提供意見。

呂后就讓他的哥哥建成侯呂澤劫持了張良,強迫張良必須出個主意。張良沒辦法就說,這個事情不是靠言語可以勸服的,你要想鞏固太子的位置,你去請四個人。這四個人被稱為「商山四皓」,是當時很有名的隱士,據說曾經在秦政府中做過博士。劉邦也曾想請他們出來為大漢政府出力,但他們都不肯出來。張良說,如果你能把「商山四皓」請出來輔助太子的話,總有一天陛下會見到這四個人的,到時侯肯定會問您他們是誰,您一說「商山四皓」,陛下一定會想,這是當年陛下想請卻請不到的人,太子卻給請來了,可見太子在高人隱士中、在民間是很有威望和地位的,這樣就會堅定陛下讓太子劉盈繼位的決心。

建成侯呂澤聽了張良的建議,讓太子卑辭厚禮,真的把「商山四皓」請來了,並安排他們住在呂澤的家裏。

◎英布造反 劉邦帶病親征

公元前196年,出了很多事情:韓信被殺、彭越被殺、淮南王英布造反。劉邦當時已經病臥在床,就想讓太子替他親征,於是命令太子帶部隊出去打仗。「商山四皓」認為,太子絕對不可以去。為甚麼呢?因為太子如果打贏了,他的地位也不會比太子更高了;如果打敗了,那就會招來禍患,而且陣前作戰的時候,太子萬一有個三長兩短,或者是受傷了,那劉邦就可以名正言順地換太子了,所以這些人就決定,一定要說服劉邦,不能夠讓太子去領兵打仗。

怎麼辦呢?他們就請呂后去勸說皇上,說萬一打了敗仗,就不是太子個人安危的問題了,因為英布一旦贏得了勝利,一定會向西推進,到時候大漢的江山都會受到威脅,所以無論劉邦病得怎麼重,也一定得起來,率軍親征。呂后把這番話跟劉邦一講,劉邦想想也有道理,於是把太子留在關中,自己帶病御駕親征。◇(待續)

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