在3月31日的華盛頓DC大西洋理事會(The Atlantic Council)視頻研討會上,美國國務院發言人摩根奧特加斯(Morgan Ortagus)說:「我們決定了不會對虛假信息坐視不理,特別是來自中共官員的。過去我們讓全球參與中心(GEC,Global Engagement Center)和其它組織在網絡上對付虛假信息。現在國務卿和我協調努力,直面虛假信息。總統也這麼做了。」 

美國白宮、國務院和國防部已聯手反擊中共虛假信息。

奧特加斯還透露,中共國家主席習近平上周向美國總統特朗普承諾,將遏制虛假信息傳播。她表示,習近平是否會履行承諾還有待觀察,但至少短期內中共官員沒有再重複美國把病毒帶到中國大陸的「陰謀論」。

將反恐中心調整為虛假信息戰中心

據奧特加斯介紹,全球參與中心(GEC)成立的初衷是反恐。近年在特使和協調人加布里埃爾(Lea Gabrielle)領導下,已重新調整團隊,目前正全力應對外國的虛假信息戰。

GEC成立了三個新團隊,分別負責來自俄羅斯、中國大陸及伊朗的虛假信息。她說,GEC從今年1月就觀察到中共的信息戰行動,且在近幾周進入新模式,就是由中共高階官員直接參與中共病毒陰謀論的散播,美國高階官員也因此首次走向枱面迎戰。

「我認為,每當中共官員散佈謠言時,國務院、國家安全機構和行政部門的其他成員都會回應。應對虛假信息的最佳方法是真實的好消息。我們常常忘記,美國人民仍然是世界上最慷慨的一個群體。」

「就美國對世衛和聯合國兒童基金會這兩個在全球應對COVID-19第一線的組織捐款而言,2019年美國給世衛的捐款額為4億美元。中國是4,400萬美元。美國向聯合國兒童基金會的2019年捐款是7億美元,而中國為1,600萬美元。上周,我們宣佈國務院已承諾2.74億美元,在全球範圍內抗擊這一(疫情)大流行。」奧特加斯說。

據美國《華盛頓郵報》報道,3月,白宮副國家安全顧問博明(Matthew Pottinger)領導了一個獨立的跨部門團隊,專門負責對抗中共病毒的惡意宣傳,以及來自中共的虛假信息。

通過他們的官方推特(Twitter)帳戶、記者做背景情況介紹、以及與國務院全球參與中心(GEC)合作,該團隊一直在反擊中共改寫冠狀病毒大流行的歷史及傳播該病毒起源於美國的陰謀論。

博明曾在沙士(SARS)病毒流行期間,作為《華爾街日報》記者在中國生活工作。報道稱,「他見證了中國政府如何對應內部危機」及「非常熟悉中國政府的撒謊和迷惑模式」。

美國防部網站設闢謠網頁

美國國防部正式在其網站上開闢了一個名為「病毒:謠言管控」(Coronavirus: Rumor Control)的網頁。謠言管控網頁共列出了20個「謎團」,其中包括中共稱美國軍人把新冠病毒帶到中國大陸的說法。

一篇回應文章中援引國防部長埃斯珀(Mark T. Esper)的話說:「不對,(中國的指稱)完全是荒謬的。要知道,如果中國政府早些時候能更加透明的話,我們說的是去年秋天晚些時候,至少在12月,我們所有的人,世界上所有的國家就能做好準備,起源於中國的病毒就能在中國得到遏制,並避免傳播到全世界。但是,中國政府還有人出來做了這樣的聲明,這是徹底的可笑和不負責任。」

據美國之音報道,國防部發言人法拉赫(Alyssa Farah)3月25日在一次簡介會上表示,在危機時刻,重要的是做到透明,並且遏阻不實說法。在美國希望全球的美國盟友或對手能同心協力保持透明度之際,國防部會毫不猶豫的遏阻不實信息。

蓬佩奧:抗擊疫情假消息

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)3月30日再次指出,需要抗擊針對疫情的假信息。他還敦促各國,應透明地共享病例以及死亡人數等重要數據。

蓬佩奧周一(27日)在與來自亞洲及涉亞洲報道的記者電話圓桌會議上,再次批評中國、伊朗和俄羅斯在散佈疫情假信息。

他說:「我們看到,假信息不僅是來自伊朗和俄羅斯,也來自中國,還有其它國家。」

蓬佩奧表示,這些假消息是這些政權不僅在病毒起源問題上,「想規避責任,以及試圖在全世界混淆視聽」,而且在各國如何抗擊病毒,以及哪些國家真正在全世界提供援助的問題上混淆視聽。

他表示,美國政府已經做好準備,迎戰各種虛假信息。

中國大陸境內不允許個人使用海外社交媒體推特和臉書(fb),但中共政府機構以及黨媒,卻都在海外社媒上擁有官方帳號。而且最新的多個研究都證實,中共的這些官方帳號還擁有大量殭屍粉絲。

蓬佩奧發出警告說,要小心中國目前的確診病例數字的準確性,以及核實中共政府援助各國的虛假宣傳。

他說:「需要確保透明度,確保有清楚的數據庫,確保確診病例如實通報,確保發向世界各地的(援助)貨物是高品質能夠使用的,並確保我們在世界各地能精確追蹤這些體系。」

近期,中共出口到某些歐洲國家的病毒測試劑盒和口罩等物資,先後被發現有嚴重的品質問題。

美2月初向中國提供18噸援助物資

奧特加斯在研討會上還表示,追究中共在這場疫情的責任是防止下一場瘟疫在全球大流行的底線。

她說,中共病毒不是第一次全球大流行,也不會是最後一次。「這就是為甚麼對我們來說,不是一個對中共的責備遊戲(blame game)。相反,我們做對了甚麼? 我們做錯了甚麼?中共告訴了世界甚麼?他們沒有告訴世界甚麼?我們以後還會面臨(瘟疫)大流行。這就是為甚麼我們必須獲得這些答案的底線。」

她透露,美國在抗疫方面有與中國合作。早於2月初,美國向已中國提供了近18噸援助物資、醫療用品和設備。這些是由美國好心的個人、信仰團體和非政府組織捐贈的。國務院促成了這一善舉。

她強調:「當美國,不只是美國政府,也包括美國公司、信仰團體等幫助抗疫時,這樣做是出於慷慨的精神。援助的背後沒有惡意。在我們看到競爭對手(中共)宣傳他們對世界的援助和貢獻時,我們將繼續強調這一點。」◇