2019年新型冠狀病毒(武漢肺炎)引發的恐慌和旅行限制導致飛機乘客人數銳減,三分之二的中國客機處於停飛狀態,這迫使中國國內航空公司紛紛大幅縮減營運規模。

中央社2月15日報道,中國民用航空局日前在記者會表示,中國新年期間中國各航空公司累計旅客運輸量為1,021萬人次,比去年同期下降70%,平均客座率不到45%。

大幅減少的旅客人數迫使各航空公司減少航線,並讓飛行員休無薪假。據產業分析師分析,中國全國已有多達70%的飛機停飛。

分析師並補充,儘管中國國際、中國東方和中國南方三大航空公司可望度過難關,「但如果疫情繼續蔓延,規模較小、負債較多的航空公司將會相當脆弱」。

據分析,「規模較大的航空公司,也就是中共政府支持的那些航空公司,將會挺過這一難關,只要疫情在未來一、兩個月內得到遏制」。

兩名航空業專家稱,擁有多家航空公司的中國企業集團海航集團也可能受到打擊。

曾經大肆收購的海航近期一直在出售資產以減少巨額債務,但是據中國民航局下屬的中國民航科學技術研究院主管透露,疫情對集團帶來了「相當大的虧損壓力」。

這位不具名的主管表示,除非乘客數量在未來3個月恢復正常,否則該集團可能會因高槓桿率而出現財務困難。在那種情況下,三大航空公司可能會選擇性接手海航的部份資產。

瑞銀(UBS)亞洲交通運輸業研究主管連沛坤表示,規模較小的航空公司將面臨現金流問題,「終局可能是一場政府紓困」。

北京方面已經提出一系列針對航空公司的減負措施,包括免徵增值稅和免徵航空公司應繳納的民航發展基金(這些資金用於機場和其它基礎設施建設)。

分析說,這些措施也許有助於降低成本,但在大量取消航班的背景下卻是微不足道的。

中國廉價航空公司春秋航空的一名高層主管表示,減稅措施尚不足以彌補1月20日至2月10日取消航班所造成損失的1/3,「我們在為最糟糕的情況做準備」。◇