澳洲叢林野火燒不盡,莫里森政府未能採取適當政策,造成民怨飆升。26萬人連署要求取消知名悉尼跨年煙火,不過,悉尼官員仍稱跨年煙火將照常施放。

澳洲各地野火狂燒形成的有毒煙霧,已經籠罩悉尼和其它主要城市數周。災情最慘重的新南威爾斯省境內多個市鎮全鎮已成廢墟,相當一整個比利時國土的面積化作灰燼,8人不幸喪命。

悉尼今年煙火秀預計花費650萬澳元(約456萬美元)。民間請願網站Change.org的請願書主張,這筆經費若用在支持義消和飽受嚴重旱災之苦的農民身上會比較好。並稱「洪患和火災不斷,2019年對澳洲來說是災難性的一年。各省都應該向煙火說不。」

請願內容還寫道,「空氣中的煙霧已經夠多了」,悉尼港上方的大型煙火秀「可能會傷害部份民眾」。

悉尼市發言人則表示,當局很感激民眾反對在野火危機之下舉辦煙火秀,不過取消這項慶典「對受影響社群帶來的實際效益並不大」。「我們15個月前就展開跨年慶祝活動的準備和計劃工作,這表示用來維護群眾安全和清理工作的預算,大多都已經花下去了。」

「取消活動會重創悉尼商家,也會毀了海內外數以萬計民眾為跨年活動安排好的飛機、住宿、用餐計劃。」

聖誕節這一周期間,許多地方氣候較為涼爽,有助控制部份火場火勢,但今年最後這幾天,據天氣預報,將有一波熱浪橫掃新南威爾斯省部份地區,野火火勢預計將在31日惡化。

據英國廣播公司(BBC)報道,新南威爾斯省每天有近3,000名消防人員協助滅火,而當中九成都是無薪的義消,他們通常都傾向直接和僱主協調休假時間。

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)先前曾表示,給予義消補償金並非當務之急,但隨著各地野火持續延燒,他面臨的政治壓力越來越重,也造成民怨飆升。

他於24日宣佈,政府員工若志願投入滅火行列,將獲得額外的帶薪休假。澳洲政府也於29日宣佈將給予新南威爾斯省義消最高6,000澳元(約4,212美元)的補償金。

澳洲火災並非一年到頭的事,許多地區可能好幾年碰不上一次。這種義消模式背後主要成因,在於打火工作過去零星且分佈不均。因今年情況特殊,原本夏末出現的野火春天就現踪,且火場多達數百個,自9月起5個省份已逾400萬公頃的土地遭焚燬。◇