北韓揚言要送「聖誕禮物」給美國,外界推測這可能是北韓有意在近期試射長程導彈。有日本媒體引述消息說,北韓領導人金正恩在2018年2月左右下令量產70輛導彈發射車。這意味著北韓在與美國進行無核化談判的同時,也在佈局導彈的發展。

據日本共同社報道,中朝關係消息人士在12月23日透露,金正恩去年2月前後下令量產可發射洲際彈道導彈等各式導彈的70輛發射車。

北韓勞動黨軍需工業部旗下的貿易公司為此撥款數千萬美元,作為從中國等地採購相關零部件的費用。

發射車對陸基導彈運用而言不可或缺。在分析導彈戰力威脅時,發射車擁有數和導彈本身的數量一樣是重要指標。

2017年的聯合國安理會決議全面禁止北韓進口武器相關物資與普通機械和運輸用車輛。如果中國企業提供發射車的零部件,則違反了聯合國的制裁禁令。

而北韓打造發射車的消息顯示,該國在與美國進行談判的同時,也在推動核武與導彈的發展,其棄核的意願受到質疑。

美國情報官員似乎也掌握了相同的情報,他們正在追蹤這些發射車將有多少輛用於洲際彈道導彈,以及其生產情況。

該消息人士表示,北韓的發射車主要在平壤北方平城市的「3月16日工廠」(March 16 Factory)組裝。北韓於2017年11月發射火星-15洲際彈道導彈,其發射前的準備工作便是在該工廠進行的。金正恩據信曾親自前往該工廠視察準備情況。

美國加州米德爾伯里國際研究學院(Middlebury Institute of International Studies)的東亞核不擴散計劃(East Asia Nonproliferation Program)負責人路易斯(Jeffrey Lewis)日前指出,據衛星圖片顯示,「3月16日工廠」有擴建的跡象,可能與長程導彈的發展有關。

路易斯告訴NBC說:「多個地點的活動指出,北韓正在為洲際彈道導彈的擴展打基礎──更多系統、更多建築、更多能力。」#