針對北韓可能在近日再度試射導彈,美軍日前派遣專門用於追蹤導彈軌跡的偵察機飛往日本,而日本則部署了兩艘驅逐艦作為因應的措施。

長期追蹤全球軍機動態的推特帳號「飛機守望」(Aircraft Spot)在12月21日發文說,美軍一架RC-135S偵察機飛抵日本沖繩縣的美軍基地,而該基地原先就有一架同型偵察機,而且沒有在短期內飛回美國的跡象。

「飛機守望」說,這是否是為北韓的「聖誕禮物」做準備?

自今年5月起,北韓已經試射過13次短程導彈或火箭。北韓揚言說,如果美國不在年底的期限前對無核化談判做出讓步的話,北韓將會送「聖誕禮物」給美國。

美軍預期北韓的「聖誕禮物」可能是某種長程導彈測試,而他們已經做了萬全的準備。美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)在12月20日表示,如有必要,美軍今晚就可開戰。

RC-135S偵察機被稱為「眼鏡蛇球」(Cobra Ball),美軍共有三架,平時駐紮在內布拉斯加州的歐福特空軍基地(Offutt Air Force Base)。

這種偵察機配備雷達、紅外光和可見光照相機,可用以追蹤導彈和火箭的軌跡,與其可能攜帶的彈頭或衛星。

該型偵察機在2017年也曾部署在沖繩,當時北韓在幾個月內發射十幾次導彈,引起國際社會關注。

 日本擬派驅逐艦監視北韓可能進行的導彈試射。(Japan』s Maritime Self-Defense Force)
日本擬派驅逐艦監視北韓可能進行的導彈試射。(Japan』s Maritime Self-Defense Force)

另外,據《日經亞洲評論》報道,日本政府在12月20日決定派兩艘驅逐艦在日本海和東海執行監視任務,以因應北韓可能進行的導彈試射。

這兩艘驅逐艦配備美製神盾戰鬥系統(Aegis combat system),可藉由雷達追蹤和攔截導彈。

日本在2016年夏天開始部署神盾艦在日本海,以因應北韓頻繁的導彈測試。而在美朝首腦會談之後,北韓中止了試射,日本也在2018年夏天減少了監視任務。#