美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)本周正在東南亞訪問。所到國家都有一個共同之處,他們日益擔心如何應對一個越發具有侵略性的中國(共)。

《華盛頓郵報》專欄作家喬什·羅金(Josh Rogin)11月21日發文稱,埃斯珀之行旨在表明美國對印度太平洋地區的承諾,訪問地區包括南韓、泰國、菲律賓和越南等國。埃斯珀所到之處,中國(共)都被點名。埃斯珀呼籲維護基於規則的秩序,以保護大國和小國免受欺凌和脅迫。在越南河內的最後一站,埃斯珀說,他在所有會議中都聽到了一個共同聲音。

他在談到東南亞國家聯盟時說:「在東盟國家中,所有國家都對中國(共)表示擔憂。」 埃斯珀說,這些國家的恐懼是真實存在的。他們想要有人領導並採取行動應對中共威脅也是真實的。「我們承諾提供這些,因為人們認識到中國(共)正在變得更加具有侵略性,它們的主張變得越來越過份,他們(美國)將在該地區施加更多影響。」

在曼谷舉行的國防部長會議上,埃斯珀表示,較小的亞洲國家常常過於膽怯,無法公開指責北京,但卻呼籲美國在該地區進行更多地參與,並給予更多的關注,以對抗中共日益增加的影響力。埃斯珀說:「從很多方面來說,這是我們的責任,點名中國(共),並明確表示我們將站出來與它們對抗。」

儘管華盛頓已經達成共識,還需要做出更多的努力來與中共競爭,尤其是在亞洲地區,但目前還沒有明確的計劃。

這個周末,哈利法克斯國際安全論壇(Halifax International Security Forum)將在加拿大召集,為填補這一空白展開新的努力。特朗普的新國家安全顧問羅伯特·奧布賴恩(Robert C. O‘Brien)將出席。哈利法克斯論壇主席彼得·範·普拉格(Peter Van Praagh)告訴華郵專欄作家羅金,論壇將聚焦民主國家應如何團結起來以對抗一個不斷擴張的專制中國(共)。

普拉格表示,中共希望將全世界變成極權主義的安全之地,這一野心已不再是甚麼秘密。「對於美國及其盟國來說,我們需要一個全面戰略,確保全球民主的安全。」

哈利法克斯國際安全論壇是由已故美國參議員約翰·麥凱恩(John McCain)共同創立。麥凱恩相信,民主社會不僅需要捍衛美國人的權利,還需要捍衛全球那些為爭取尊嚴和自由而與中共這樣專制政權做鬥爭的人們。

埃斯珀表示,他相信越南人民渴望與美國恢復關係和友誼是真誠的,他們想要獨立於中共霸權的決心也是堅定的。

羅金最後在文章中說,中國(共)的戰略挑戰將是對我們時代的考驗。這將需要自由國家之間的合作,並在可能的情況下,與面臨同樣威脅的尚未實現自由的國家合作。從河內到哈利法克斯,每個人可以達成的共識是,沒有時間可以浪費。#